Éxodo de puertorriqueños agrava situación económica en la isla
En la actualidad, viven en Puerto Rico 3,4 millones de habitantes, 400 mil puertorriqueños menos que una década atrás. Bloomberg/La República
Enviar

La elección es desgarradora: quedarse para ayudar a otras familias, o irse para ayudar a la propia.

Ese es el cálculo que están haciendo miles de portorriqueños. La bancarrota del territorio estadounidense no incorporado, culminación de años de deterioro, ha acelerado un éxodo que agrava la miseria económica de la isla.

"Tuve que elegir por mi familia”, dijo Aledie Amarias Navas, de 39 años, neumóloga pediátrica que dejó atrás pacientes jóvenes con asma cuando ella, su esposo y sus dos hijas pequeñas se mudaron a Orlando, Florida.

La disminución de la población es asombrosa. La isla perdió un 2% de su población en cada uno de los últimos tres años. Una salida comparable de los 50 estados significaría que desde 2013 se trasladaron 18 millones de habitantes. En la actualidad, viven en una isla de 3,4 millones de habitantes 400 mil puertorriqueños menos que una década atrás, cuando su economía comenzó a contraerse.

Las salidas dejaron a Puerto Rico atrapado en una espiral descendente. Una recesión agobiante, con una desocupación del 11,5% y una deuda acumulada de $74 mil  millones que empujó la isla a la insolvencia, hace que la recaudación fiscal sea clave para la reactivación económica. Al mismo tiempo, más portorriqueños de todos los ámbitos sociales se van para mejorar sus vidas, lo que significa que los ingresos del gobierno se reducen.

Las razones para marcharse eran bastante contundentes para Navas Nazario, quien trataba el asma en una isla donde es más frecuente que en cualquier otro lugar de Estados Unidos. La economía de Puerto Rico había vuelto a caer y estaba preocupada por sus ingresos futuros debido a la incertidumbre respecto del seguro de salud.

“La deuda en bonos de Puerto Rico creció un 87% desde 2006. Una manera simple que tienen los isleños individuales de no pagarla es trasladarse al continente.

El Gobierno no parece estar enfrentando el éxodo. El plan de reestructuración de Puerto Rico, un camino hacia la sostenibilidad aprobado por un consejo de supervisión estadounidense, supone que la población se reducirá solo un 0,2% cada año durante la próxima década. Utiliza esa cifra como base para sus proyecciones de ingresos fiscales y crecimiento económico.

Una investigación llevada a cabo por el Banco de la Reserva Federal de Nueva York demostró que los egresados universitarios conforman aproximadamente la misma proporción de emigrantes que la población general de la isla, lo que sugiere que las salidas afectan cada rincón del territorio no incorporado.


Ver comentarios