Amazon asusta a inversores con gran gasto antes de fiestas
Una mujer pasa frente a un quiosco de mercadería de Amazon. Bloomberg/La República
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Amazon.com recordó a los inversores que aún está dispuesta a gastar generosamente en productos o áreas que podrían ser la próxima tendencia, ya sea video streaming, asistentes personales automatizados o presencia en mercados emergentes. Incluso si significa menores márgenes de ganancias y un precio más débil de la acción.
Amazon informó las ganancias para el tercer trimestre que no cumplieron con las estimaciones de los analistas debido a un mayor gasto, y proyectó que puede que no gane nada con las ventas de fin de año que se estima superarán los $40 mil millones. La mayor firma minorista online del mundo continuará ganando participación de mercado al ofrecer envíos rápidos de una selección siempre creciente de productos. Y continuará gastando en las cosas que hacen que sus clientes sean leales: bodegas cerca de sus hogares, programas de video originales y dispositivos que faciliten sus vidas.


Los gastos operativos de Amazon aumentaron un 29% en el tercer trimestre a $32.100 millones, principalmente en programación de video y nuevas bodegas. Los costos incluyeron inversión en India, perfeccionamiento de productos activados por voz Amazon Echo y construcción de nuevos centros de datos para Amazon Web Services, la división de computación en nube de la compañía.
“Seguiremos invirtiendo en los negocios en que vemos una adhesión significativa de clientes”, señaló a analistas el director de finanzas Brian Olsavsky, sin ofrecer claridad en cuanto a si el aumento será temporal o un regreso al tipo de ciclo de inversión significativa que Amazon ha experimentado en el pasado.
Amazon incorporó cerca de 40 mil puestos de trabajo en el tercer trimestre para llegar a los 306.800 empleados, incluyendo a quienes empacan cajas en sus nuevos depósitos y desarrollan planes de marketing para sus programas y películas originales.
Sin embargo, los inversores esperaban que la compañía continuara el patrón de este año de crecimiento de los márgenes de ganancias que complementaba la sólida expansión de las ventas. Esas expectativas habían impulsado la acción de Amazon en un 25% y convertido a su máximo ejecutivo, Jeff Bezos, en la tercera persona más rica del mundo. El pronunciado gasto del tercer trimestre ayudó a que la acción cayera hasta el 9% en las negociaciones extrabursátiles.
“Todo esto se trata de costos”, dijo Michael Pachter, analista de Wedbush Securities, quien cree que el mayor gasto en video muestra que Amazon seguirá ejerciendo presión sobre Netflix Inc.
Los resultados trimestrales contrastan los intereses de corto plazo de Wall Street con el panorama de largo plazo del fundador de Amazon.
Olsavsky dijo a los inversores que Amazon continuaría invirtiendo “puntual y sabiamente” en nuevas iniciativas que mejoren la experiencia de los clientes, con la esperanza de encontrar éxitos como su segmento de computación en la nube, rentable y de rápido crecimiento y su membresía Prime de $99 al año, que convierte a compradores ocasionales de Amazon en sus clientes más leales y en quienes más gastan.
“Hemos dicho que las inversiones serán variables”, afirmó. “Van a ser altas en algunas ocasiones y moderadas en otras”.


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