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Miércoles, 23 de octubre de 2019



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La industria del turismo debe mirar a China (el 2x1 para crecer y salir de la pobreza)

Javier Adelfang. [email protected] | Lunes 15 octubre, 2018


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La semana pasada fue la “Golden Week” en China, siete días feriados para celebrar el nacimiento de la República Popular China el 1° de octubre de 1949, y que sirven como excusa para el turismo, tanto interno como externo.

Las cifras que dejó son increíbles, y son solo una muestra del potencial del país asiático:

*Hubo 600 millones de viajes

*7 millones de personas viajaron al extranjero, con un crecimiento del 8% respecto a 2017

*Las ventas en comercios incrementaron un 10%, con ventas de $200 mil millones

Sólo para tener una idea de las magnitudes, les cuento que el año pasado llegaron a Costa Rica, por vía, aérea 2 millones de turistas.

y que $200 mil millones en una semana son equivalentes al PIB del país en 4 años.

Además, el turista chino que viaja al extranjero muestra un gasto promedio un 57% mayor que el turista no chino, según cifras de la consultora Nielsen.

A primera vista las estadísticas sorprenden, pero detrás de ellas está el crecimiento chino, la mejora constante del poder adquisitivo de su población y el estímulo a la industria turística.

De hecho, China entró hace unos años en una nueva fase de crecimiento, en que el impulso viene dado por el consumo interno, incluido, el turismo.


¿Y Costa Rica qué?

El año pasado llegaron al país solo 1.274 turistas chinos de los 129 millones que viajaron al extranjero, no es un secreto que el fuerte del turismo tico es el público norteamericano y europeo.

Sin embargo, 2017 tal vez haya mostrado que el turismo tradicional en Costa Rica está llegando a un pico, ya que no hubo un incremento significativo respecto a 2016 (2,11 millones de visitantes vs 2,19 millones) según datos del ICT.

Hay que reconocer que China está muy lejos de Costa Rica, sin embargo los peces gordos de la industria de la aviación están posando los ojos en el tráfico entre China y Latinoamérica, según reza el China Daily (el diario en inglés más importante de China)

El turismo y los negocios con la región van creciendo a pasos agigantados y, si bien Costa Rica no es un destino principal, puede serlo.

Se trata de una oportunidad que no puede dejarse pasar, el público chino cada día está más interesado en conocer nuevas culturas, siendo una apuesta de largo plazo.

El año pasado China abrió 382 rutas aéreas internacionales, llevando el total a 1.634, el doble que en 2015.

Si se trabaja de manera coordinada y eficiente, ¿quién dice que pronto no se puedan abrir conexiones directas con Costa Rica? (hasta ahora las conexiones son vía Estados Unidos, México y Panamá).

Ya conocemos el refrán: el que pega primero, pega dos veces. Costa Rica debe moverse rápido para ser el líder en la región.

Pero no solo hay que mirar al turismo chino desde fuera para atraerlo, sino también por dentro, para ver como se ha convertido en un eficaz medio para reducir la pobreza (de aquí lo del 2x1 del título).

Reducir la pobreza a través del turismo (el 2x1)

China ha hecho del turismo una forma de combatir la pobreza, sobre todo en zonas alejadas de las capitales, donde hace una década nada llegaba.

En la prefectura tibetana de Gannan, en la provincia de Gansu, se alza una pequeña aldea de pastores llamada Gaxiu, la cual es el perfecto ejemplo de cómo el turismo ha permitido a sus habitantes mejorar las condiciones de su vida.

La entrada de la aldea de Gaxiu

La aldea de Gaxiu

Los aldeanos, bajo la forma de una cooperativa, hicieron un trabajo de saneamiento, construyeron pequeñas habitaciones que alquilan a unos ¥100 la noche ($15), así como un pequeño museo donde exhiben artículos locales y artesanías que venden.

Las habitaciones construidas por los pobladores desde afuera

Las habitaciones construidas por los pobladores

En 2017, la aldea recibió unos 300 mil eco turistas, atraídos por la belleza de la zona y sus pobladores.

La mejora económica es sustancial: el ingreso per cápita de los pobladores pasó de ¥6.700 a ¥9.120 entre 2016 y 2017, un incremento del 30% en un año, según datos de la prefectura.

La ciudad de Liupanshui y Langdai, a miles de kilómetros de Ganan, también son ejemplos de lo que cuento.

La idea, es explotar el atractivo que cada zona tiene así como sus productos, haciendo hincapié en el turismo ecológico para escapar de la ciudad, pero brindando las comodidades y accesos que los turistas requieren.

El gobierno chino ha hecho una apuesta grande en este sentido, apoyando el levantamiento de emprendimientos en lugares “perdidos por ahí” y con la construcción de carreteras y transporte que conectan a todo el país de manera cómoda, y el resultado ha sido la caída de la pobreza y la mejora de los ingresos de la población.

Costa Rica es un país pequeño, rico culturalmente, plagado de lugares por descubrir pero a los que es difícil acceder (ya todos conocemos el estado de los caminos en el país).

A veces pensamos que “¿para qué construir si nadie viene?”, pero tenemos que pensar al revés “construir para atraer”.

Si logramos cambiar la mentalidad (y obtener financiamiento) podremos hacer crecer la industria del turismo, aumentar el empleo y reducir la pobreza (estancados alrededor del 9% y 20% respectivamente).

La fuente de los datos no citados son: Organización Mundial del Turismo, Academia de Turismo Chino y China Daily






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