Tras conflicto, Colombia busca convertirse en potencia agrícola
La nación andina, casi dos veces más grande que Francia, está utilizando actualmente solo un tercio de sus tierras agrícolas disponibles. Bloomberg/La República
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Colombia está tratando de reinventarse como una gran potencia agrícola en momentos en que la desmovilización de miles de guerrilleros abre las antiguas zonas de guerra al desarrollo.

A medida que la producción de petróleo, el mayor producto de exportación del país, cae debido a la reducción de las reservas, el país ha puesto sus miras en proyectos agroindustriales al estilo brasileño para la producción de aguacates, piñas y madera, entre otros cultivos comerciales.

La nación andina, casi dos veces más grande que Francia, está utilizando actualmente solo un tercio de sus tierras agrícolas disponibles, según Felipe Fonseca, director de la Unidad de Planificación Rural Agropecuaria o UPRA.

"El posconflicto es una gran oportunidad para pensar de nuevo en un campo productivo, no tiene sentido que Colombia, con su potencial de suelos, mano de obra y clima, esté importando alimentos que somos capaces de producir", dijo Fonseca en una entrevista en un aparte de un evento agrícola en Bogotá.

La variada geografía de Colombia incluye desierto, selva, praderas, montañas andinas y costas del Caribe y el Pacífico. La UPRA es una división técnica del Ministerio de Agricultura que busca aumentar la eficiencia agrícola y que emplea a expertos en agronomía, geografía y cartografía para elaborar mapas detallados que muestren qué cultivos son los más adecuados para los diferentes suelos y climas.

La UPRA ha identificado las llanuras orientales de Colombia como una región apta para el cultivo del maíz, los frijoles y la cebada, de la cual Colombia es actualmente un importador neto, para consumo interno. Esta región comparte muchas características con la sabana tropical brasileña conocida como el Cerrado, donde se realiza gran parte de la agricultura de alta tecnología de ese país, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Las regiones cálidas cercanas a la costa caribeña son aptas para cultivos de exportación como cacao, caucho, aceite de palma, aguacate, piña, mango y fresas, dijo Fonseca. Los productos agrícolas representan alrededor del 8% de las exportaciones colombianas anuales de $30 mil millones, liderada por el café y banano. Los alimentos representan alrededor del 14% de las exportaciones chilenas y casi la mitad de las de Argentina.

Gran parte de la agricultura colombiana se caracteriza por bajos niveles de tecnología, ya que la presencia de la guerrilla desalentaba la inversión en las fincas aisladas vulnerables a la extorsión. El año pasado el Gobierno firmó un acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que puso fin a medio siglo de combates. Los tratados de paz incluyen un acuerdo sobre reforma agraria, para oficializar los títulos de propiedad de tierras perdidos durante el conflicto.

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