Región que más crece en América está feliz con caída de petróleo
Imagen con fines ilustrativos. Shutterstock/La República.
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La caída en los precios de las materias primas ha perjudicado a Brasil, Chile, Perú y Colombia sin afectar a América Central.

La región va a contracorriente de una tendencia de crecimiento flojo en el resto de América Latina en tanto los precios más baratos del crudo reducen las facturas de combustible y el crecimiento más alto en los Estados Unidos incrementa las remesas y el gasto en turismo. La región crecerá 4,2% este año, encabezada por la expansión de 6,3% en Panamá, según pronósticos del Fondo Monetario Internacional. Esto se compara con un crecimiento del 0,3% pronosticado para América Latina en su conjunto.

Los siete países de América Central tienen a los Estados Unidos como su mayor socio comercial, en tanto Brasil, Perú y Chile hacen todos más negocios con China. La demanda más floja en el gigante asiático contribuyó a hacer caer los precios para el petróleo, el mineral de hierro, el cobre y la soja de Sudamérica. Siendo importadora neta de petróleo y la mayoría de las otras materias primas, América Central sale claramente beneficiada con los precios más bajos de las materias primas.

“Su destino está realmente más atado a los Estados Unidos que a China”, dijo Franco Uccelli, analista de mercados emergentes en JPMorgan Chase & Co. en una entrevista telefónica. “No están viendo algunos de los riesgos de ser exportador de petróleo con un precio del petróleo tan bajo como está en este momento”.

Las remesas enviadas a Guatemala por trabajadores que viven en los Estados Unidos y otros lugares crecieron 18% en enero respecto del año anterior. El país, que tiene la economía más grande de América Central, había recibido remesas por un récord de $6.300 millones el año pasado, equivalentes a un 10% del producto interno bruto.

Más al sur, Costa Rica recibió en 2015 un récord de 2,7 millones de turistas que generaron ingresos por $2.900 millones, según el organismo de turismo del país
 


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