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Unos 30 mil usuarios esperan nuevas conexiones
Líneas celulares vuelven a escasear

• País requiere al menos 600 mil líneas más para ofrecer prepago y suplir demanda insatisfecha

• Esta es la tercera ocasión en que el mercado quedaría sin soluciones móviles en esta década

Danny Canales
[email protected]

El mercado nacional volvió a quedar desprovisto de líneas celulares.
Esta es la tercera ocasión en lo que va de la década en que escasean las conexiones móviles.
Actualmente hay unos 30 mil usuarios en la lista de espera de líneas celulares.
Ello porque las 340 mil soluciones que se empezaron a vender el mes anterior ya fueron apartadas.
Sin embargo en el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) no creen que todas esa líneas vayan a ser reclamadas, por lo que esperan atender la demanda insatisfecha con las que queden.
Hasta ayer por la mañana se habían reclamado 165 mil conexiones, según datos del ICE.
Además, para atender la demanda futura, el Instituto analiza comprar un nuevo lote de líneas móviles de la tecnología GSM.
“La compra de líneas GSM sería para abastecer la demanda mientras se licita la red de Tercera Generación (3G)”, dijo Claudio Bermúdez, subgerente de Telecomunicaciones del ICE.
Bermúdez no detalló la modalidad en que se comprarán la red GSM, ni la cantidad, el costo y la fecha en que saldrían a la venta las nuevas conexiones.
No obstante, fuentes cercanas al ICE estimaron en 600 mil líneas la demanda.
Por ahora la compra directa es la alternativa más viable para adquirir más líneas GSM.
Lo anterior porque el ICE ya no puede ampliarle el contrato a Ericsson, para comprar más líneas, pues la legislación no se lo permite.
A esa empresa ya se le aumentó el contrato un 50% en la compra de las 300 mil líneas que se empezaron a vender en diciembre y esa medida es posible utilizarla solo por una vez.
También quedaba la alternativa de ampliarle el contrato a la firma Alcatel, pero el ICE rompió relaciones con la compañía en febrero de 2006, por disgusto con la red provista.
Ericsson y Alcatel son los dos proveedores de las redes GSM que hay en el país.
Fuentes cercanas al ICE informaron que con las nuevas líneas GSM se abastecería la demanda pospago y se pondría en marcha el servicio prepago.
El Instituto realiza una licitación para adquirir una plataforma de telefonía prepago, reconoció Bermúdez.
“Por ahora estamos a la espera de que las empresas interesadas planteen sus ofertas”, dijo el subgerente de Telecomunicaciones.
Asimismo, adelantó que el reto del ICE es dar ese servicio en el segundo semestre.
La modalidad de prepago consiste en una tarjeta semejante a la Colibrí, que cuenta con un monto determinado para realizar llamadas.
Para el ICE resulta trascendente ofrecer ese servicio pues es el punto fuerte de las empresas multinacionales y podrían sacarle ventaja al momento de la apertura del mercado.
La compra de líneas GSM es para abastecer durante este año, pues la meta del Instituto es tener la nueva red 3G para fin de año.
Ya en dos ocasiones el mercado ha quedado sin líneas celulares.
La primera vez sucedió para finales de 2004, en esa ocasión hubo escasez de líneas por 14 meses.
Por su parte, desde octubre de 2006 hasta diciembre del año pasado también hubo faltante de conexiones GSM.
En ambos casos lo que sucedió fue que se agotaron las soluciones contratadas y el ICE se demoró en licitar la compra de más líneas.
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