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FORO DE LECTORES


El mercado eléctrico nacional y regional continúan al alza.

Ricardo Trujillo gerencia@fibrotel.cr | Miércoles 24 mayo, 2023


RT


Ricardo Trujillo Molina

Gerencia@fibrotel.cr

El mercado eléctrico regional es el resultado de un tratado de integración centroamericana vigente hace más de una década, y se encuentra operando en un régimen de libre competencia, sin fronteras y sin aduanas. La red eléctrica de Costa Rica dejó de operar aisladamente desde que se interconectó a ese mercado regional. Eso le ha permitido al ICE en monopolio, importar energía en verano cuando somos deficitarios en la generación para nuestra demanda y exportar en los meses lluviosos, cuando tenemos excedente de producción hidroeléctrica. El ICE ha llegado a importar en verano hasta 200 megavatios de potencia, prácticamente el 100% de la capacidad de la línea de alta tensión que interconecta a los países del istmo bajo el nombre del SIEPAC. Ese faltante de energía que Costa Rica vive en los veranos, ha sido suplido por empresas generadoras en los demás países del MER, en especial de Panamá y El Salvador, por un total en lo que va del 2023 (al 6 de mayo) por 228,4 Gigavatios hora, un 2% de toda la energía que consumimos durante un año. Y los precios pagados por el ICE para esa energía importada en estos últimos 30 días han superado los US$200 por megavatio hora.

Y no somos el único país deficitario en electricidad durante los veranos. Prácticamente con la excepción de Panamá, todos los demás países en alguna u otra medida somos deficitarios para satisfacer nuestra demanda durante algunos meses del año. De allí proviene la oportunidad permanente de mercado que mantiene a la región como atractiva a las inversiones en generación eléctrica.

En un fin de semana la demanda total de los 6 países integrantes excede a la generación en 233 megavatios de potencia, y en un día laboral en 350 Megavatios, de acuerdo con las tablas y mapas en tiempo real que se publican en la página web del EOR, o ente operador de la red integrada Centroamericana. El déficit es compensado por inyecciones de potencia y energía de la comisión federal de energía de México CFE. Cualquier planta eléctrica que se construya en los próximos años e inyecte energía a la red integrada tiene asegurada su venta si el precio es atractivo para las empresas distribuidoras. Negar lo allí publicado ante una comisión legislativa es mentir descarada y veladamente como lo hizo el Dr. Jorge Blanco Roldan, ex Gerente General de RECOPE el pasado 27 de abril invitado a título personal, no como directivo de la Aresep, por la diputada del frente amplio Sofía Guillén, de acuerdo con al reportaje de la periodista Fabiola Pomareda García en la edición # 2462 del Semanario Universidad.

Las estimaciones conservadoras del crecimiento de ese mercado regional de energía eléctrica son del 4,8% para este 2023 y del 4,5% para el 2024, crecimientos que sumaran 5,65 Teravatios hora de demanda adicional. Nada menos que la mitad de la actual generación de energía de toda Costa Rica. Y esta no es una invención del EOR, sino que esa proyección de crecimiento está basada en los reportes de estimaciones provenientes de los entes como el ICE, de cada país de la región. Ese incremento bianual del mercado regional, estimado en 9,3% por 5,65 TWhora a precios actuales de mercado por US$ 100 por megavatio hora representa una oportunidad de facturación extra del orden de los US$ 565 millones de dólares cada 2 años. Es imposible que el Dr. Blanco Roldan no lo sepa, no lo entienda o no se lo hayan hecho saber. Argumentar como dice el reportaje que “ no hay datos que muestren que el mercado no crece¨, es nada menos que tener toda la desfachatez profesional académica y política para mentir descarada y delincuencialmente ante el primer poder de la república. La demanda de energía eléctrica regional pasara de 59.50 Teravatios hora a finales del 2022 a los 62.36 Whora. A finales del 2023, un incremento del 4,8%, y de los 62,36 TWh a los 65,15 a finales del 2024 con otro incremento del 4,5%. Es decir, la demanda crecerá en 2,860 Gigavatios hora, o lo que es lo mismo en 2,860,000 megavatios hora. El EOR reporta que, para el bienio en cuestión, la nueva potencia total a instalarse será de 1,660 MW con 27 plantas que se reportan en construcción. Se requerirá que esas 27 nuevas plantas en proceso de construcción generen al año por lo menos durante 1,728 horas para satisfacer ese incremento la demanda estimada en 5,65 Teravatios hora. Lo cual implica que esas plantas tendrán que operar a un factor de planta del 72%, lo cual es imposible para cualquier tecnología que no sea turbinas con gas natural. Es por lo anterior que, de los 1,660 nuevos megavatios, por lo menos 956 serán plantas con turbinas a gas natural: las plantas de puerto sandino con 300 MW y la de Gatún con 656 MWatts.

¿Quien es el Dr. Jorge Blanco Roldan?

El Dr. Jorge Blanco es un ingeniero eléctrico graduado en alguna universidad de Bucarest Rumania, durante la época comunista, adonde fue becado por el partido comunista de costa rica. Ha sido profesor universitario en la UCR toda su vida y también ejercido la gerencia de RECOPE. Actualmente es directivo de la Aresep.

La ratificación del cargo de directivo en la Aresep no le fue fácil al Ing, Blanco, pues solo tuvo 26 votos a favor, mientras que 24 fueron en contra con 7 diputados ausentes. Un golpe de suerte que ahora lo tiene ganando un cuantioso salario en la Aresep y mintiendo ante los actuales diputados con el fin de proteger sus intereses y los de su frente amplio. Me da la impresión de que, por haber sido gerente de RECOPE, más bien representa los intereses de los petroleros de Valero Houston a los que RECOPE le compra en monopolio los combustibles. Temen la competencia del sector eléctrico con costos de energía cada vez menores ante los altos precios de los hidrocarburos importados.

Mal intencionados y falaces argumentos

Muy a diferencia de los comentarios del Dr. Jorge Blanco Roldan ante la comisión de asuntos energéticos de la asamblea legislativa, publicados por el Semanario Universidad, el mercado regional centroamericano interconectado por la línea del Siepac, continuará en un franco crecimiento del 4,8% para finales del 2023 y del 4,5% para finales del 2024. Esos son los datos que publica el ente operador regional de la red centroamericana en su último reporte para el plan operativo de la región 2023 2024 y que se encuentra disponible en la página web www.enteregional.org

Tal parece que el Dr. Blanco Roldan, actual integrante de la junta directiva de la Aresep, no testificó como experto en energía como lo asegura el semanario universidad, pues para ofrecer una visión futurista del mercado eléctrico hay que leer por lo menos los reportes del EOR y no solo los del ICE, ya que el SEN esta sólidamente integrado a la red del Siepac. Su absoluto desconocimiento del mercado eléctrico lo ratifica cuando en sus argumentos confunde el crecimiento de la demanda de energía de ese mercado que hemos detallado con datos en los párrafos anteriores, con el crecimiento de la máxima demanda de costa rica, a la que el se refiere como de 1,800 megavatios de potencia.

Dijo en su intervención según lo reporta el semanario, que si el pico de potencia de costa rica es de 1800 megavatios. Que con un 2% de crecimiento anual, un solo proyecto de 40 megavatios de potencia sería suficiente para satisfacer ese nuevo pico. Que por lo tanto eso, lo de la reforma eléctrica no tiene sentido alguno, ya que con un proyecto de 40 MW por año, vamos a tener la electricidad que requerimos de aquí en adelante.

En efecto, las proyecciones del ICE que reportaron hace más de una ano a la EOR fueron de un incremento de solo unos pocos megavatios de potencia para la demanda pico del 2023 y del 2024. Pero eso fue hace más de un año. En este momento el pico de potencia del SEN en CR ya llegó a los 1,848.50 Megavatios de potencia el día 11 de mayo y de antemano sabemos que pronto habrá otro pico en este mismo mes de mayo, el mas caluroso de los últimos años, como resultado de la operación simultanea a eso de la 1pm de la tarde, de miles de compresores de aires acondicionados en todo el territorio nacional.

Pero una cosa es la potencia pico del sistema durante todo el año y otra es la energía generada diaria, mensual o anualmente. Y confundir ambos conceptos no se vale, no es aceptable y menos cuando proviene de los comentarios de un ingeniero eléctrico, profesor universitario, ex gerente de RECOPE y que además es directivo actual de la Aresep. Le recomiendo al señor presidente hacer su mejor esfuerzo por removerlo cuanto antes de ese cargo. No le hace nada bien a su administración ni al futuro del país.

La demanda interna de energía eléctrica en Costa Rica sigue en aumento

El faltante de energía eléctrica para suplir la demanda en lo que va del año ha sido adquirido de importación en el MER y su valor ya llega a los US$ 100 promedio x 225,000 MWhora = US$ 22.5 millones de dólares. Eso se puede concluir de los datos que publica el EOR y que se confirman al estudiar la curva de carga que a diario y en tiempo real publica el ICE. Y a partir de este caluroso mes de mayo, el ICE ya comenzó de nuevo a quemar bunker gourmet por hasta 300 MWatts para suplir la demanda, por falta de operatividad de plantas con recursos renovables, es decir, por la falta de agua para las plantas hidroeléctricas que todavía representan el 65% del parque total de generación del país.

Da tristeza recordar como el ICE rescindió los contratos con generadores privados a los que les pagaba US$ 70 por megavatio hora. Tal parece que el ICE prefiere pagar la energía al triple del precio a los generadores extranjeros y pasarnos a los abonados la respectiva factura por su proceder anti empresarial nacional, extrema miopía y falta de consideración para con quienes somos sus clientes y abonados. De por si no son los empleados del ICE los que pagan por esa torpeza administrativa, sino que nosotros los abonados que se lo permitimos sin berreo alguno.

Y la energía que ha sido generada en la planta térmica de Garabito por fuentes de energía no renovables también es exorbitante para mediados de este mes de mayo del 2023. El ICE prefiere quemar bunker gourmet comprado vía RECOPE a la transnacional VALERO, que adquirir los excedentes energéticos de miles de abonados que podrían devolverle a su red desde las plantas solares distribuidas en todo el país. Millones de nuestro bolsillo para los extranjeros y cero contribuciones para nosotros sus abonados. Es por ello por lo que insisto que el ICE dejo de ser un ente para el servicio de los costarricenses. Trabaja desde hace algunos años para los intereses de la banca extranjera y para comprar energía generada allende nuestras fronteras.

Y es que el crecimiento de la demanda de energía eléctrica ya no es solamente en horas diurnas y al filo del mediodía o al inicio de la noche, sino que también en horas de la medianoche debido a la recarga de las baterías de más de 8 mil carros eléctricos y por el resultado de las nuevas tarifas horarias de menor costo que ha implementado el ICE es sus áreas de distribución eléctrica. El piso de la generación eléctrica paso en menos de un año de los 900 Megavatios de potencia a los más de 1100 megavatios de potencia hoy en día.

Según los datos que el ICE le hizo llegar al EOR, la demanda de energía eléctrica de Costa Rica crecerá un 4% durante el 2023 y otro 4% durante el 2024, para un total de 525 Gigavatios hora.

Sin embargo, ninguno de esos estimados conservadores contempla la posible reducción en la factura petrolera y la migración energética de esa reducción en barriles de petróleo equivalentes hacia la energía eléctrica en Teravatios hora. De acuerdo con las estimaciones de la gerencia de electricidad del ICE, divulgadas durante su última comparecencia ante la comisión de energía de la asamblea legislativa, en enero pasado, la demanda podría llegar a triplicarse con respecto a la actual durante los próximos 30 anos como resultado de la descarbonización de nuestra economía, o sea, por la migración acelerada del auto a gasolina al auto eléctrico. Triplicar la demanda significa que pasaríamos de generar 12 TWhora al año a 36 TWhora al año, con incrementos lineales de casi 800 Gigavatios hora por año. Solamente la instalación de 650 megavatios de potencia por ano en plantas con factor de uso del 30% podrían ayudarnos a enfrentar ese inmenso crecimiento de la demanda anual de energía. ¿Sera acaso posible que el Doctor Blanco Roldan no crea en la posibilidad de que Costa Rica ingrese al grupo de naciones que si están tomando muy en serio la descarbonización de sus economías como nos lo hizo creer la administración Alvarado?

Conclusión

¿Sera posible que un ingeniero con ese nivel de confusión o desconocimiento sobre los principios básicos de la energía eléctrica, como son los conceptos diferentes entre potencia y energía disfrute de un alto cargo en la junta directiva de Aresep?

Bueno, tal parece que aquí todo es posible. Sin embargo, el Dr. Blanco Roldan no compareció ante la comisión de energía en representación de la Aresep, sino que a título personal invitado por la diputada del frente amplio Sofia Guillen hizo posiblemente como un favor de camarada a camarada, como un gesto de agradecimiento por su beca en el mundo socialista de aquella época, o posiblemente como un interesado o pagado monopolista del mercado de la gasolina, temeros de que la electricidad de bajo costo y en libre competencia les extinga su jugoso y lucrativo mercado de casi más de un siglo. A esa libre competencia de tecnologías y de oferentes en mercado abierto, a esa sustitución de energía en base a bunker y cara por energía más barata con recursos renovables en especial el del sol es a la que el Dr. Blanco etiqueta como la “canibalización” del mercado eléctrico. No ve de manera favorable el que nosotros los abonados disfrutemos de tarifas eléctricas producto de costo de generación mas bajos, sino que ve únicamente como detrimentales y caníbalizantes, la más amplia oferta de energías de bajo costo que obviamente impactaran en una disminución de los ingresos del ICE y de las distribuidoras eléctricas.

Lo he dicho y lo ratifico, los lobos petroleros siempre se disfrazan de ovejas ecologistas, protectoras del ambiente, y hasta de ingenieros eléctricos expertos en energía; pero afortunadamente podemos identificarlos cuando esgrimen sus falaces argumentos en contra de la generación eléctrica en amplia competencia y en mercado abierto. Le temen a la ruptura de sus monopolios en energía, tanto el de RECOPE como el del ICE. Están más acostumbrados a vivir en regímenes monopolistas de estado, como el de la Rumania comunista durante la ocupación soviética, época durante la cual estudio allá el ahora Dr. Blanco Roldán.







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