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Tres candidatos de oro
Messi, Cristiano y Xavi finalistas al Balón de Oro 2011

Como sucedió en 2009, el portugués Cristiano Ronaldo, el argentino Lionel Messi y el español Xavi Hernández son nuevamente los tres candidatos al Balón de Oro 2011.
Mientras que el británico Alex Ferguson, el español Josep Guardiola y el portugués José Mourinho optarán al premio al mejor técnico del año.
El nombre de los ganadores, elegido a partir de los votos de todos los seleccionadores y capitanes y de los corresponsales de France Football, se conocerá en una gala que tendrá lugar en Zúrich el próximo 9 de enero.
Pero, así se presentan los tres futbolistas.

Messi

A sus 24 años, Messi persigue convertirse en el tercer futbolista de la historia en sumar tres galardones y el segundo en hacerlo de forma consecutiva. Es el candidato más fuerte.
Si se confirman los pronósticos, igualaría al francés Michel Platini, que se convirtió en el mejor futbolista del año de forma consecutiva entre 1983 y 1985. Antes, el holandés Johan Cruyff lo había ganado en 1971, 1973 y 1974 y su compatriota Marco van Basten lo consiguió en 1988, 1989 y 1992.
Los argumentos de Messi son contundentes: máximo goleador de la Liga de Campeones, competición que logró con el Barcelona, al igual que la liga española, y finalista de la Copa América.

Cristiano Ronaldo

Fue el máximo anotador europeo de la pasada campaña y aspira a sumar su segundo Balón de Oro tras el conseguido en 2008 con la camiseta del Manchester United.
Su punto más débil es que, pese a sus 46 goles, tres más que Messi, solo ganó la Copa del Rey con el Real Madrid, con quien fue semifinalista de la Liga de Campeones, eliminado por el Barcelona, y segundo en el campeonato español, también por detrás de los blaugranas.

Xavi

La inclusión de Xavi en la tripleta de finalistas fue la gran noticia del día.
Será la tercera vez consecutiva que el centrocampista del Barcelona suba al pódium del prestigioso galardón que celebra 56 ediciones. El de Tarrasa, que el mes próximo cumplirá 32 años, ha sido tercero en las dos últimas ediciones, en las que se ha impuesto Messi.
En la pasada edición llegaba con más opciones por haber sido el artífice del juego que llevó a la selección española a ganar el Mundial de Sudáfrica, acabó por detrás de sus dos compañeros en el Barça, Messi y Andrés Iniesta.

Dinia Vargas y EFE
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