Petroleras bajan ambiciones de megaproyectos por esquisto en EE.UU.
Exxon Mobil Corp., Royal Dutch Shell Plc, Chevron Corp., ConocoPhillips y Hess Corp. han postergado o abandonado proyectos que van desde las aguas profundas del Golfo de México hasta las arenas petrolíferas de Canadá y el Ártico de Estados Unidos. Bloomberg/La República
Enviar

 Las grandes compañías petroleras de Estados Unidos comienzan a pensar en una contracción.

Una persistente caída del crudo que se prolonga desde hace 16 meses y cuyo fin no está a la vista lleva a las empresas petroleras más grandes de los Estados Unidos a alejarse de megaproyectos caros y de alto riesgo que durante mucho tiempo se consideraron el futuro del sector, así como a acercarse a operaciones de esquisto más seguras, que generan el efectivo necesario para satisfacer a inversores nerviosos.
Exxon Mobil Corp., Royal Dutch Shell Plc, Chevron Corp., ConocoPhillips y Hess Corp. han postergado o abandonado proyectos que van desde las aguas profundas del Golfo de México hasta las arenas petrolíferas de Canadá y el Ártico de los Estados Unidos.


Al mismo tiempo, Exxon y Chevron anunciaron planes de incrementar de forma sustancial la producción de crudo estadounidense, en buena medida como resultado de sus operaciones de esquisto.
“¿Qué tiene más sentido en este contexto: perforar un pozo de $100 millones en aguas profundas del Golfo que podría resultar vacío o hacer múltiples perforaciones en el oeste de Texas, donde ya se sabe que en cada uno hay unos millones de petróleo?”, dijo Michael Webber, vicedirector del Instituto de Energía de la Universidad de Texas.
Se estima que las compañías exploradoras reducirán el gasto en pozos en aguas profundas entre 20% y 25% el año próximo, en comparación con entre 3% y 8% de reducción total en todo tipo de yacimientos, según analistas de Barclays Plc como J. David Anderson.
El tipo de reservorios gigantes que exigen un tratamiento de megaproyecto sólo se encuentra ahora en las zonas más accidentadas, profundas y frías del mundo.
Un ejemplo: la falla de un equipo obligó a Chevron a postergar hasta por lo menos 2018 un proyecto en aguas profundas del Golfo de México que estaba previsto comenzara a extraer crudo este año.
La compañía, que tiene sede en San Ramón, California, no ha dicho si el retraso elevará el precio, que ya había aumentado 28% respecto de una estimación de $4 mil millones de 2010.
“Son malos momentos para los megaproyectos”, dijo Joseph Triepke, director gerente de Oilpro.com y ex analista de la unidad Surveyor Capital de Citadel LLC. “Cuando el petróleo estaba a $90 o $100 por barril había mucho margen para obtener retornos. Pero al estar el petróleo a $45 no hay margen. Los proyectos enormes no pueden retrasarse ni excederse en gastos”.
ConocoPhillips, la tercera mayor compañía petrolera de Estados Unidos, canceló en julio los planes de explorar en aguas profundas del Golfo de México este año. Rescindir el alquiler a largo plazo de una torre podría costarle a la empresa de Houston $400 millones.


 


 


Ver comentarios