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Difteria reemerge, advierte la OPS

Karla Barquero [email protected] | Miércoles 31 marzo, 2021 07:10 am

Un bebé
Archivo/La República


La Organización Panamericana de la Salud (OPS) registró una disminución de la cobertura de la tercera dosis de la vacuna contra la difteria, tétanos y pertussis (DPT3) en niños menores de 1 año.

Esto representa una amenaza para los países de América Latina, advierte la OPS.

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En 2021, entre la semana epidemiológica 1 y la 7, dos países notificaron casos confirmados: Haití con 6 casos (incluida una defunción), y la República Dominicana con 5 casos (de los cuales todos fallecieron).

La difteria es una enfermedad prevenible por vacunación que ocasiona dolor de garganta, fiebre baja y escalofríos, pero puede causar membranas en la faringe que obstruyen la vía aérea convirtiéndose en una urgencia en salud.

La toxina de la difteria puede afectar el corazón, y causar un ritmo cardiaco anormal e incluso insuficiencia cardiaca. También puede afectar los nervios y causar parálisis.

Esta enfermedad puede ser muy grave dado que uno de cada cinco niños menores de 5 años que la contrae, muere a causa de la misma.

El Centro para el Control y la Prevención de las enfermedades indica que cuando un niño es vacunado se evita que, a causa de la difteria, se le forme una membrana espesa en la parte de atrás de la nariz o garganta, la cual puede causar dificultad para respirar o tragar. De ahí radica la importancia de la continuidad en las coberturas vacunales.

Para promover la inmunidad contra la difteria, la OPS/OMS reitera a los Estados Miembros la recomendación de garantizar coberturas de vacunación superiores al 95% con la serie primaria (3 dosis) y refuerzos (3 dosis).

Este esquema de vacunación brindará protección a lo largo de toda la adolescencia y la edad adulta (hasta los 39 años y posiblemente más).

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Otros factores que inciden en esta posible propagación, tanto en República Dominicana como en otros países de la región de América Latina y el Caribe, son la activa migración, de personas provenientes de naciones con sistemas de salud debilitados, así como falta de políticas de vacunación de adolescentes y adultos en varios países.

Datos de la OPS evidencian una disminución del número de dosis de la DPT3 administradas entre marzo y junio del 2020, comparado con el mismo periodo en 2019.

La baja cobertura en vacunación que estamos viviendo a causa del cierre de los servicios de inmunización durante la pandemia de Covid-19, las restricciones a los desplazamientos o el temor de los padres a infectarse con el virus, podrían aumentar el riesgo de resurgimiento de algunas patologías inmunoprevenibles como es el caso de la difteria, explicó Yamile Sandoval, gerente médico de Sanofi Pasteur Pacífico, Centroamérica y el Caribe.

La Difteria y Sarampión son un claro ejemplo de aquellas enfermedades que han empezado a resurgir, en países en donde ya estaban controladas, debido a la caída en las coberturas de vacunación.


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