Logo La República

Sábado, 15 de diciembre de 2018



BLOOMBERG


Casinos flotantes deslumbran en Asia

Bloomberg | Lunes 16 septiembre, 2013

Un menor costo y discreción dispara el éxito de los casinos flotantes de Hong Kong, que resultan mucho más baratos para los turistas apostadores acostumbrados a viajar a Macao. Archivo/La República


Casinos flotantes deslumbran en Asia

Cuando Li Yu buscaba un destino para hacer un viaje de apuestas, ella pensó en Macau como su primera opción, pero los hoteles eran demasiado caros.
Entonces, ella rentó un cuarto en un crucero con casino cuya ruta los llevaba como a una hora de Hong Kong, dentro de aguas internacionales.
"No me importa la comida u otras amenidades, mi único propósito de viaje es jugar a las apuestas", dijo Li, una ama de casa, que reside cerca de Guangzhou, cuando ya era de madrugada y jugaba en el casino junto con otros 70 apostadores en el barco.
"Es mucho más barato que ir a Macau", afirmó.
La creciente demandade tierra en China continental afecta los costos de Macau, el destino más grande para apostadores en el mundo.
Ello hizo subir los precios por encima de los hoteles de Las Vegas.
Es así como surge este negocio de casinos flotantes, que cuentan con facilidades como bajo escrutinio del gobierno, costos operativos bajos, y requisitos de visado más sencillos. A eso se suma el lujo de los cruceros para dar solución al aspecto de costos.
Esto resulta rentable, considerando que el negocio supera los $38 mil millones, cifra de 2012.
Entre ocho barcos casino que están en operación en este momento, la cantidad de visitantes creció un 9%, superando los 600 mil visitantes, reportaron los grupos Universo Group y Gentin Hong Kong.
"El crucero puede ser un buen sustituto para los turistas que quieren ahorrar costos, para gastar más en las apuestas y menos en hospedaje", afirmó Hoffman Ma, presidente de Succes Universe, empresa que duplicó utilidades a $277 mil en la primera mitad del año.
La popularidad de los buques muestra cómo las nuevas empresas se están beneficiando de la situación de Macau, que lucha contra la inflación en los costos, aunque la llegada de apostadores no merma.
La ciudad, es de la mitad del tamaño de Manhattan, y atrajo unos 14 millones de turistas durante la primera mitad de este año.
Los resorts de Macau, propiedad de compañias como Wynn Macau, Melco Crown y MGM China entre otros, operan casi a capacidad plena.
Las habitaciones tenían un costo promedio de $175 por noche, en julio pasado, mientras que el año pasado para la misma fecha el promedio era de $108 por noche.
Mientras tanto, es posible conseguir una habitación en un barco casino por tan sólo $52.
Macao es el único lugar en China donde los casinos son legales, mientras que los barcos operan fuera del control gubernamental, al realizar su actividad en aguas internacionales.
Los operadores de casino en tierra niegan preocupación por la competencia que les puedan generar sus pares flotantes.

Bloomberg.