Aerolíneas sufren robos y mantenimiento deficiente en Venezuela
El tráfico dentro y fuera de Caracas cayó un 40% en 2014 luego de que se acumuló dinero de las ventas locales que no pudieron ser repatriadas. Bloomberg/La República
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Las aerolíneas siguen retirándose de Venezuela, y esta vez no se trata solo de dinero atrapado, sino de toda una serie de agravios, incluyendo personal detenido a punta de pistola, robo de equipaje, mantenimiento deficiente de la pista de aterrizaje y combustible de avión de baja calidad.

United Airlines, Avianca y Delta Air Lines han dejado de volar a Venezuela o anunciado que abandonarían el país, mientras que otras tres aerolíneas cancelaron vuelos en días específicos a medida que la nación sucumbe al caos. La asociación de pilotos de Colombia dice que sus miembros que han volado a Venezuela han tenido que lidiar con combustible contaminado y retrasos de varias horas mientras la Guardia Nacional saca maletas de los vuelos para saquearlas. Esta semana, videos mostraron el aparente asesinato de un hombre en el counter de una aerolínea local en el aeropuerto.

"Todo lo que es la infraestructura aeroportuaria se empezó a degradar, entonces empezamos a encontrar problemas en la pista, problemas en la calle de rodaje, problemas con el fluido eléctrico, problemas con los carros que nos proveen el combustible", dijo Julián Pinzón, jefe de seguridad y asuntos técnicos de la Asociación Colombiana de Aviadores Civiles (Acdac).

La actual ola de defecciones se produce después de que las rutas se estabilizaron desde el éxodo anterior provocado por la detención del Gobierno de los pagos en dólares, y deja a los venezolanos cada vez más aislados del resto del mundo. Un vuelo a Miami en clase económica puede costar alrededor de $1.000, en un país donde el salario mínimo mensual es de aproximadamente $20 al tipo de cambio del mercado paralelo.

La implosión social y económica de Venezuela ha convertido tareas tan simples como el transporte de tripulantes de vuelo a hoteles en desafíos logísticos. El personal que solía pasar la noche en Caracas, que está a unos 45 minutos en auto, empezó a quedarse en hoteles cerca del aeropuerto para evitar asaltos en las carreteras. Incluso así, han sido atracados, minutos afuera del perímetro del aeropuerto. Algunas aerolíneas optaron por transportar a su tripulación a países vecinos para pernoctar.

Avianca contrató escoltas después de un robo a mano armada a un autobús que transportaba a su tripulación. Aunque nadie resultó herido, no fue suficiente para calmar los nervios, y la ruta que involucraba pasar la noche allí fue cancelada, según Acdac.

El tráfico dentro y fuera de Caracas cayó un 40% en 2014 luego de que se acumuló dinero de las ventas locales que no pudieron ser repatriadas, todavía hay $3.800 millones que nunca salieron de Venezuela, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por su sigla en inglés). Las aerolíneas que se mantuvieron pudieron pagar los costos locales y el combustible con bolívares, hasta que Venezuela cambió esa regla, exigiendo el pago en dólares.

Se determinó que el combustible para aviones venezolano está contaminado debido a las malas condiciones en camiones de distribución y tanques de almacenamiento, según la Acdac. Los aviones que llenan sus tanques con el combustible a veces requieren un mantenimiento prolongado, dijo la asociación.
 

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