Uber reanuda ofensiva para expandirse en Japón con asociaciones
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Uber Technologies Inc. quiere forjar asociaciones con compañías de taxis en Japón dado que su estrategia independiente en el país no estaba dando resultado, dijo el máximo responsable Dara Khosrowshahi este martes en Tokio.

El mercado de taxis de Japón puede volverse más eficiente, a pesar de que sus servicios ya son de alta calidad, dijo en un evento con el ex embajador estadounidense ante Japón, John Roos. Khosrowshahi no anunció acuerdos específicos, pero dejó en claro que Uber emprendería una nueva ofensiva para crecer en Japón.

Esta es la señal más clara hasta el momento de que el gigante de los viajes en taxi redoblará los esfuerzos por absorber una parte del mercado japonés, que mueve $16 mil millones. En medio de fuertes pérdidas operativas en los Estados Unidos y una retirada de los mercados internacionales. Uber cedió China, Rusia y estaría analizando una venta de su negocio en el sudeste asiático. Japón tiene el potencial de ofrecer un panorama estimulante poco frecuente para una compañía que se encamina a una salida a bolsa el año próximo.

“Me parece evidente que debemos venir con la asociación en mente, y en particular una asociación con el sector de taxis de aquí, que tiene, en realidad, un producto muy, muy sólido”, dijo Khosrowshahi, que realiza su primer viaje a Asia como máximo responsable de Uber. “Pero ese producto no siguió el ritmo del cambio tecnológico”.

Si bien Uber ha tenido enfrentamientos en el mundo entero con rivales de taxis y reguladores, en el archipiélago se atuvo a las normas, relegando su actividad comercial a las contrataciones de autos y a un programa de viajes compartidos para personas mayores en una pequeña localidad rural. El principal éxito de la empresa en Japón ha sido el servicio de reparto de comidas UberEATS, que, según dijo Khosrowshahi, lo hizo tomar conciencia del potencial del país.

“Vi a Japón como una oportunidad increíble y, cuando le pregunté al equipo por qué nuestro negocio japonés no era más grande, empecé a descubrir la estrategia que teníamos en Japón y que dicha estrategia francamente no funcionaba”, dijo Khosrowshahi. Hablaba con Roos, socio cofundador de Geodesic Capital, inversor en Uber.

La compañía de viajes en taxi enfrenta, no obstante, una batalla cuesta arriba en Japón. Rivales locales como Nihon Kotsu Co., la compañía de taxis más grande de Tokio, ya han lanzado aplicaciones populares para pedir taxis. El rival chino de Uber, Didi Chuxing, inició el año pasado negociaciones para asociarse con el operador de taxis Daiichi Koutsu Sangyo Co.

Y el martes, justo una hora antes de que hablara Khosrowshahi, Sony Corp. reveló una alianza con seis operadores de taxis de Japón, que tienen una flotilla total de más de 10 mil autos en la zona del Gran Tokio. Sony se propone desarrollar una aplicación para pedir taxis que funcione con inteligencia artificial y también ofrecer servicios de pago.



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