Pollos de EE.UU. engordarán menos para evitar carne “leñosa”
Aves de engorde en una granja. Bloomberg/La República
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En lo que a pollos respecta, 2017 podría venir con ejemplares más jugosos., pero quizás no más rechonchos. Sanderson Farms, la tercera mayor procesadora de esas aves en Estados Unidos, dice que el engorde podría empezar a desacelerar.
Tras pasar décadas engordando cada vez más sus pollos, ahora algunos productores están comenzando a reducir los pesos para evitar pechugas de textura “leñosa”, dijo Joe Sanderson Jr., máximo responsable de Sanderson, con sede en Laurel, Misisipi.
La textura problemática es una cuestión de genética, pero el problema parece ser peor en las aves más pesadas, dijo.
“En 2017 no se observará el aumento en los pesos vivos visto estos últimos dos años”, dijo Sanderson en una entrevista telefónica. “El aumento se va a desacelerar”, explicó.
Un achicamiento de los pollos constituiría una reversión abrupta de años de engorde creciente de las aves domésticas.
Los pollos estadounidenses criados para carne pesaron en promedio 2,83 kilos en 2015, casi el doble que en 1955 y más del triple que en 1925, según la página web del National Chicken Council. Criar animales más pesados fue una forma de aumentar la producción y los ingresos.
Pero el crecimiento de las aves implicó que se detectara con más frecuencia la llamada pechuga leñosa, término que describe la textura áspera y no el sabor ni la calidad de la carne, dijo Sanderson, que no quiso identificar las empresas que están reduciendo el peso de sus aves.
Se detectó la textura más áspera en hasta el 5% de las pechugas deshuesadas en las plantas de deshuesado de aves de gran tamaño de la empresa. Las plantas responden por cerca del 28% del peso total de las aves vivas de Sanderson. La pechuga leñosa no acarrea riesgos para la salud o la seguridad alimenticia y se desconoce la causa exacta, según el National Chicken Council.
Sanderson no detectó la carne leñosa en sus llamadas plantas de empaquetado en bandeja, que preparan pollo para minoristas. Las aves carneadas en las plantas de deshuesado de aves de gran tamaño de la empresa pesan unos 4 kilos, mientras que las de las plantas de empaquetado en bandeja pesan unos 3 kilos.
Algunos compradores de pollo “están evaluando exigirles a sus proveedores que pasen a criar pollos más pequeños, porque están teniendo problemas con la pechuga leñosa en sus restaurantes”, dijo Sanderson en una llamada en conferencia hecha para discutir los resultados del tercer trimestre fiscal con los analistas.


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