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Oferta récord de hierro

Habrá abundancia hasta 2017

El mercado de mineral de hierro tiene por delante al menos cuatro años de creciente abundancia conforme las compañías productoras, desde Rio Tinto Group hasta Vale S.A., aumentan la oferta a un récord en momentos en que el crecimiento de China declina y llega al ritmo más lento en una generación.
El excedente alcanzará los 82 millones de toneladas en 2014, la mayor cantidad desde por lo menos 2008, y seguirá creciendo hasta 2017, según Goldman Sachs Group Inc. Australia aportará alrededor de un 66% del incremento de la oferta el año próximo, dice Morgan Stanley. El mineral de hierro promediará los US$115 por tonelada en 2014, un 17% menos que ahora y el nivel más bajo desde 2009, según la mediana de diez estimaciones de analistas que recopiló Bloomberg.
Los precios se multiplicaron por ocho en la última década conforme China sumaba US$6,8 billones a su producto interno bruto. El país produce ahora casi una de cada dos toneladas de acero que se producen en el mundo. La oferta de mineral no siguió ese ritmo y hubo escasez en siete de los últimos ocho años, lo que llevó a Rio, BHP Billiton Ltd. y Fortescue Metals Group Ltd. a aumentar la producción. La inminente abundancia hará bajar los precios a US$80 en 2015, dice Goldman Sachs.
“China se desacelera y la producción de acero va a ser menor que antes”, dijo Christian Lelong, un analista de Goldman Sachs en Sídney. “Se trata de una tendencia a largo plazo que comenzará el año próximo. En lo que respecta a la demanda, va a ser difícil que haya un retorno a los fuertes niveles de antes”.
El mineral en el puerto chino de Tianjin, una referencia global, declinó un 4,3% este año, a US$128,70 por tonelada seca, según The Steel Index Ltd., propiedad de McGraw-Hill Co. Los precios llegaron en mayo al nivel más bajo en siete meses, US$110,40. La medición GSCI de Standard Poor’s de 24 materias primas declinó un 1,2%, mientras que el índice de acciones MSCI All-Country World subió un 11%. El Índice de Bonos del Tesoro de los Estados Unidos de Bloomberg bajó un 2,6%.
La provisión marítima de la mayor carga de materias primas después del petróleo aumentará el año próximo un 9,7%, a 1.270 millones de toneladas, lo que superará el incremento del 3,7% de la demanda a 1.190 millones de toneladas, dice Goldman. Las importaciones de China, que constituyen el 67% del total global, podrían expandirse un 4%, a 800 millones de toneladas, estima el banco. El crecimiento global de las importaciones se desacelerará a un 2,5% este año, el más bajo desde por lo menos 2008.
La expansión económica de China sacó de la pobreza a más de 600 millones de personas entre 1981 y 2004, estima el Banco Mundial. La segunda mayor economía del mundo se expandirá un 7,5% este año y el próximo, el crecimiento más débil desde 1990, según la mediana de los pronósticos de economistas que recopiló Bloomberg.

Phoebe Sedgman/Bloomberg News

 

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