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Incendio en California se propaga

Autoridades han evacuado a cerca de 250 mil personas

Washington
EFE

Unas 250 mil personas fueron evacuadas de sus casas debido a los incendios que han quemado ya unas 40 mil hectáreas en los alrededores de la ciudad californiana de San Diego y causado la muerte a una persona, informaron ayer los bomberos.
“La situación continúa deteriorándose” , dijo el encargado de la protección de incendios en el condado californiano de Fallbrook, Bill Metcalf, quien agregó que “hay muy buenas posibilidades de que llegue a la costa antes de que se extinga” .
El principal problema de los “incendios sin control” que arrasan la zona son los fuertes vientos que azotan el sur de California, que, debido a la sequía, es fácil pasto de las llamas, agregó la citada fuente.
Metcalf explicó que las principales casas afectadas por el fuego se encuentran en las comunidades de Escondido, Rancho Bernardo, Poway, Forest Ranch y Lake Hodges.
El gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, estableció el estado de emergencia en siete condados de la región y dijo ayer, en una conferencia de prensa, que el viento “es el enemigo número uno actualmente” .
Las fuerzas de seguridad usan desde autobuses escolares hasta vehículos privados para evacuar a los afectados.
La sequedad del terreno y los fuertes vientos de Santa Ana han hecho que el incendio originado en Malibú, enclave de personajes famosos, se extienda por el sur de California, entre los Ángeles y San Diego, y se cobre la vida de una persona y deje al menos 17 heridos.
Cuatro de los lesionados son bomberos involucrados en las tareas de extinción del fuego, que a última hora del domingo había consumido una superficie de más de 80 kilómetros cuadrados, según un portavoz del Departamento Forestal y de Protección de Fuegos de California.
“La situación está cero por ciento controlada, lo que significa que estamos a merced del viento” , afirmó la alcalde de Malibú, Pamela Conley.
Malibú es un área residencial situada a pocos kilómetros de Hollywood, que ocupa unos 40 kilómetros a lo largo de la costa del Pacífico y donde tienen su residencia numerosas estrellas del espectáculo, como Barbara Streisand o Pierce Brosnan.
Entre las viviendas afectadas se encuentra el lujoso castillo Hodge, propiedad de la filántropo Lily Lawrence, que acabó devorado por las llamas.
Entre las casas que ya han sido desalojadas se encuentran las del director de cine estadounidense James Cameron, la cantante Olivia Newton-John y los actores Ryan O'Neal y Victoria Principal.
También se encuentran en peligro las viviendas de los actores Mark Hammill, Sean Penn o David Duchovny.
Sin embargo, la situación empeoró ayer y actualmente hay hasta doce focos de llamas sin control en la región.
Metcalf admitió que la situación en el área de San Diego “empeoró dramáticamente” durante la noche.
El fuego también ha llegado hasta el campus de la Universidad Pepperdine, lo que ha obligado a desalojar a trabajadores y alumnos.
Más de dos docenas de edificios, incluidas cinco viviendas, la sede de una empresa de fábrica de cristal y una iglesia presbiteriana, han sido destruidas hasta el momento en la zona de Malibú, según la cadena de televisión estadounidense CNN.
Otro gran fuego, extendido por los fuertes vientos de unos 130 kilómetros por hora, ha arrasado unos 12.500 acres (unos 50 kilómetros cuadrados) alrededor de la localidad de Santa Clarita, a unos 56 kilómetros al noroeste del centro de Los Ángeles.
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