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Martes 4 Marzo, 2014

Desde 1900 el mundo se ha convertido en un lugar asombrosamente mejor y, al parecer, continuará mejorando hacia 2050


Evidencias de un mundo mejor

¿Cómo le está yendo al mundo? Responder a esta pregunta ha conducido durante siglos a discrepancias entre pesimistas y optimistas.
Las tendencias expresadas a continuación muestran algunos resultados sorprendentes y dejan en claro que hay una posición realista entre los extremos: desde 1900 el mundo se ha convertido en un lugar asombrosamente mejor y, al parecer, continuará mejorando hacia 2050.
Contaminación del aire. El mayor problema ambiental en el mundo es la contaminación del aire. La mayoría de las muertes son causadas por la contaminación del aire al interior de las viviendas, debida al uso de estiércol y leña para la cocción y la calefacción. Durante el siglo 20, se calcula que 260 millones de personas murieron por eso en el Tercer Mundo.
Al ceder la pobreza y reducirse el precio de los combustibles limpios, el riesgo ha caído ocho veces y se reducirá otro 70% hasta 2050. En 1900, la contaminación del aire costó un 23% del PIB mundial, en la actualidad su costo es del 6% y en 2050 será del 4%.
Cambio climático. Desde 1900 hasta 2025, los aumentos en la temperatura han representado mayormente un beneficio neto, llegando a elevar el bienestar en alrededor de un 1,5% del PIB por año. ¿Por qué? El calentamiento global tiene efectos mixtos, y en el caso del calentamiento moderado los beneficios prevalecen.
El aumento de CO2 impulsa la agricultura actuando como fertilizante y añade un 0,8% del PIB. El calentamiento moderado evita más muertes a causa del frío de lo que incurre en muertes adicionales provocadas por el calor. A medida que aumentan las temperaturas, los costos se elevarán y los beneficios se reducirán. Después de 2070, el calentamiento global se convertirá en un costo neto para el mundo.
Educación. El analfabetismo afecta hoy al 20% de la población mundial. Sin embargo, en 1900, el 70% era analfabeto y la escolaridad promedio era de apenas un año.
En 1900, el costo de no tener alfabetización era del 12,3% del PIB. Hoy, ese número está cercano al 7%. En 2050, se estima que representará aproximadamente un 12% y el costo se habrá reducido a menos de un 3,8% del PIB.
Salud. En 1900, la esperanza de vida promedio en la Tierra era de 32 años. Hoy en día es de 69 años, y será de 76 en 2050. La viruela causó la muerte de unas 400 millones de personas antes de ser erradicada en 1979.
En 1970, solo un 5% de los niños había sido vacunado contra el sarampión, el tétanos, la tos ferina, la difteria y la poliomielitis. Para el año 2000, el 85% estaba vacunado, salvando cerca de 3 millones de vidas al año —más de lo que hubiera salvado la paz mundial en el siglo 20 por año.
Hambre. El hambre, uno de los flagelos más antiguos de la humanidad, se ha aplacado. En 1900, el hombre adulto promedio en el mundo rico medía solo 169 cm y 164 cm en el mundo pobre, ahora miden 177 cm y 168 cm.
Un aumento de 4 cm puede no parecer demasiado; sin embargo, indica que pasamos de una inanición moderada del 10% a una inanición casi nula, es decir, 1,5 millones menos de niños mueren cada año por desnutrición.


Bjørn Lomborg
Director del Centro para el Consenso de Copenhague