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Domingo, 27 de septiembre de 2020



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Entrevista especial

Bill Large, director de Berkeley Academy: 33 años al servicio de la educación costarricense

Directivo escolar cuenta sus vivencias educando en el ambiente de Covid-19

Jeffry Garza [email protected] | Miércoles 16 septiembre, 2020

Un hombre de avanzada edad posa sobre un juego para niños
"Sólo un estudiante enfermo significa un gran riesgo. El regreso debe ser exclusivamente cuando el ambiente escolar sea seguro para todos", dijo Bill Large, director de Berkeley Academy. Cortesía Berkeley Academy/La República


Con 33 años de trabajar en el país, hay pocos que conozcan el sistema educativo privado costarricense como Bill Large, director de Berkeley Academy.

En ese tiempo ha estado al frente de instituciones muy prestigiosas como Lincoln School, Country Day y el Instituto Weizman.

Hoy la vida lo pone frente al reto de la educación virtual y lograr que sus alumnos sigan aprendiendo sin asistir a las aulas, debido a la pandemia del Covid-19.

El Covid-19 trastornó la forma de educar en todo sentido y en Berkeley Academy se adaptaron a los cambios para hacer esta transición mucho más llevadera a sus alumnos.

Este es un extracto de lo que conversó Large con LA REPÚBLICA.

Usted conoce mucho al estudiante costarricense, ¿cómo lo describiría?

Es inteligente, con muchas ganas de aprender y sobre todo muy perspicaz.

Aprende muy rápido el inglés, pero tiene problemas con otros idiomas como el francés, por ejemplo.

¿Cómo ha afectado la pandemia a la escuela que usted dirige y a sus estudiantes?

En seis meses de pandemia los cursos se han virtualizado, los maestros se han capacitado en nuevas habilidades y han creado un vínculo con los padres para que ellos mejoren el proceso educativo de sus hijos desde casa.

Hemos tenido que ser muy creativos y dinámicos en este proceso. No es fácil, pero el plan es que nuestros chicos salgan fortalecidos de esto.

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¿Qué opina de la decisión del MEP de suspender el curso lectivo de manera presencial?

Fue acertada, lo primero es la salud de los estudiantes.

Sólo un estudiante enfermo significa un gran riesgo. El regreso debe ser exclusivamente cuando el ambiente escolar sea seguro para todos.

¿Cómo debe ser la conexión con los padres, ahora que ellos se convierten en maestros en casa?

Hay que formar comunidad, hacer familia, estar juntos para proteger a los niños y su bienestar.

En Berkeley Academy les damos las herramientas para que puedan ser guías de sus hijos, pero obviamente se pierde mucho de la socialización para ellos.

Es una gran ventaja que los alumnos cuenten con las herramientas para continuar el curso lectivo de forma virtual, pero sabemos que no en todas las escuelas es así.

¿Cómo debe ser el regreso a la normalidad?

Creo que no va a haber normalidad, la pandemia cambió todo y habrá que adaptarse, también en el futuro.

Habrá cosas que aprendamos hoy que nos serán útiles para enseñar una vez que nos digan que estamos a salvo para ir a las aulas.

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¿Cuál debe ser la educación del futuro?

Lo más importante es que debe haber conexión entre los maestros y los niños para que estos mejoren.

Deben conocerlos, sus fortalezas y debilidades, para impactar su proceso educativo.

Más allá de las asignaturas tradicionales, lo más importante es inculcar valores para que los niños puedan enfrentar la vida, eso que ahora llamamos “habilidades blandas”.


PERFIL


Nombre William Large
Puesto Director de Berkeley Academy

Experiencia

  • Berkeley Academy
  • Country Day School
  • Instituto Weizman
  • Lincoln School

Formación

  • Edinboro University of Pennsylvania


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