Baidu planea coches robot y dispositivos como Nvidia y Echo
Logotipo de Baidu en uno de sus carros autónomos en Pekín, China. Bloomberg/La República
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Baidu, motor de búsqueda chino, ha revelado sus últimos planes para lograr una mayor participación en el emergente campo de la inteligencia artificial (IA), incluida una asociación con Nvidia para desarrollar vehículos y taxis autónomos y un dispositivo para el hogar similar al popular Echo de Amazon.com.
Robin Li, máximo responsable cuenta con su creciente experiencia en IA para impulsar un ralentizado negocio de búsquedas y publicidad, y al mismo tiempo posicionarse al nivel de rivales como Tencent Holdings y Alibaba Group Holding.


La llegada de IA será el más grande y más importante desarrollo para la industria mundial de Internet, dijo el fundador de la compañía a inversores, empleados y analistas reunidos en la conferencia mundial de Baidu en Pekín. El eslogan para la charla de este año: "La IA es la nueva electricidad".
La IA se ha vuelto un área estratégica de inversión para compañías de tecnología como Apple y Google. La apuesta está en que quien sea que desarrolle los asistentes personales digitales y softwares más atractivos controlará la conexión entre los usuarios y sus vidas digitales, beneficiándose de esa relación. Baidu fue uno de los últimos en trabajar en áreas como transporte compartido o tecnología financiera, pero tiene una ventaja por ser precursor en IA, dijo Zhang Ya-qin, presidente del buscador.
"La IA es uno de las cosas que Baidu trabajó antes que todos sus competidores. Y en las búsquedas en celulares, tenemos más ventaja, mayor dominio que nuestros competidores", dijo al margen de la conferencia. "La IA es nuestra oportunidad y tenemos mucha suerte que el mundo esté llegando a esta etapa. Debemos ser pacientes".
Baidu, la compañía más pequeña del triunvirato chino del Internet, está tratando de posicionarse para crecer luego de que sus negocios de búsquedas comenzaran a estancarse, en parte debido a restricciones regulatorias. Además de invertir en su servicio de medios en línea iQiyi, la compañía considera el desarrollo de la IA como fundamental para su futuro. Pero podría estar mirando a un horizonte muy al largo plazo.
La inteligencia artificial permite el funcionamiento de productos como los asistentes personales, incluyendo a Google Now y Alexa de Amazon.
Baidu informó algunos de sus planes con IA, tanto en el corto como en el largo plazo. Al trabajar con el fabricante de altavoces Harman International Industries, quiere crear aparatos inteligentes que, como Echo de Amazon, pueda entender comandos hablados y pedir comida o solicitar vehículos.
La compañía también está intentando ejercer su propia influencia en este creciente campo. Lanzará el software “PaddlePaddle” en GitHub el 30 de septiembre, permitiéndoles a los entusiastas de la IA hacer gratuitamente uso de sus herramientas de desarrollo. Esta jugada se asemeja al lanzamiento de TensorFlow de Google en un intento de fijar un estándar en la programación de IA.


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