Atanor vende ingenios para centrarse en protección de cultivos
Marcelo Dumanjo, presidente de Atanor en Buenos Aires, ha reducido la deuda de la empresa de unos $200 millones a $27 millones. Bloomberg/La República
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Atanor, el productor argentino de sustancias químicas, proyecta vender un par de ingenios azucareros por unos $200 millones en tanto se concentra en su negocio de protección de cultivos, y pone la mira en activos que podrían salir a la venta en una posible fusión Bayer-Monsanto, dijo su presidente.

Atanor está liquidando dos ingenios en la provincia de Tucumán, pero sin una necesidad urgente de vender, dijo Marcelo Dumanjo presidente de Atanor en Buenos Aires. La compañía tiene el 10% de cuota de mercado de artículos vinculados a cultivos, como pesticidas, del país sudamericano equivalente a $2.500 millones.
“El plan estratégico que tenemos consiste en concentrarnos en nuestra actividad esencial en el momento en que el precio del azúcar sube”, dijo Dumanjo, de 52 años. “Usaríamos el producto de la venta para crecer orgánicamente en el negocio de la protección de cultivos y estar listos para las adquisiciones oportunistas que puedan surgir de un acuerdo Bayer-Monsanto”.


Desde abril de 2012, cuando asumió como presidente de Atanor, Dumanjo ha reducido la deuda de la empresa de unos $200 millones a $27 millones. La compañía con sede en Buenos Aires había estado en default técnico con bancos como Crédit Suisse y Rabobank. Vender los ingenios aportaría efectivo para los objetivos de adquisición que probablemente deban ser vendidos por razones regulatorias para permitir la posible compra de Monsanto por Bayer, dijo Dumanjo.
Bayer terminó la adquisición de Monsanto para crear el fabricante de semillas y pesticidas más grande del mundo con una oferta de $66 mil millones. Los futuros del azúcar en Nueva York avanzaron un 38% en los últimos 12 meses.
Atanor produce pesticidas como el glifosato para proteger los cultivos de soya además de pesticidas para los cultivos de maíz y trigo. Argentina es el tercer productor más grande de soya después de los Estados Unidos y Brasil, y el mayor exportador de harina y aceite de soya.
“En Argentina puede haber algunos objetivos menores después de las revisiones antimonopolio, pero sin duda el organismo antimonopolio brasileño exigirá desinversiones considerables y nos gustaría estar preparados”, dijo.
Uno de los ingenios argentinos que se venderán es Cía. Azucarera Concepción, que Atanor compró en 2005 por $7 millones, además de asumir la deuda de $60 millones. Albaugh, de  Estados Unidos, es dueño de un 80% de Atanor, en tanto el resto es propiedad de Huapont Nutrichem de China.
Atanor no descarta una salida a bolsa en los próximos años, dijo Dumanjo. Pronostica que Argentina aumentará la superficie sembrada de maíz esta temporada hasta 12,4 millones de acres en comparación con 3,5 millones la temporada pasada, en tanto la superficie soyera se mantendrá estable en 20 millones de hectáreas.


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