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A380 hizo su primer vuelo comercial

| Viernes 26 octubre, 2007



A380 hizo su primer vuelo comercial

Sídney- El Airbus A-380 de Singapur Airlines (SIA), el único avión de ese modelo entregado a una aerolínea, aterrizó ayer en el aeropuerto australiano de Sídney, siete horas y media después de iniciar su primer vuelo comercial.
La aeronave despegó del aeropuerto de Changi, en Singapur, con 471 pasajeros a bordo y una tripulación integrada por cerca de 30 miembros y cuatro pilotos.
A pesar de que el avión más grande del mundo tenía previsto sobrevolar la ciudad de Sídney antes de aterrizar, no pudo hacerlo por un cambio de última hora que le obligó a utilizar una pista distinta a la prevista inicialmente.
El vuelo SQ 380 se inició en Singapur a las 8.16 hora local (00.16 GMT) y, sin retraso, aterrizó a las 17.20 hora local (07.20 GMT) en el aeropuerto de Sídney, por cuya megafonía se escuchaban las instrucciones que los controladores daban a los pilotos del avión.
Los pasajeros celebraron a bordo, con champán y caviar, el primer vuelo comercial del Airbus-380.
“Nos sentimos honrados de poder ofrecerles el primer vuelo oficial. Tomen asiento, relájense y disfruten del vuelo”, dijo el capitán Robert Ting por el sistema de megafonía a los pasajeros mientras eran atendidos por la tripulación.
Tras este vuelo inaugural bajo la bandera de SIA, considerada una de las mejores aerolíneas del mundo, la compañía comenzará a partir del próximo domingo a prestar un servicio regular de conexión aérea entre Singapur y Sídney, según el canal de televisión Channel News Asia.
Aunque su capacidad es de 800 asientos de la clase turista, SIA ha adaptado el avión para 399 plazas de esa categoría, 60 en clase “business” y doce compartimentos o “suites”, acondicionados con televisión de pantalla plana, camas cubiertas con sábanas diseñadas por Givenchy y mesas escritorio.
En este vuelo inaugural, a los pasajeros de las “suites” se les sirvió champán Dom Perignon rosado de la cosecha de 1996 y diversos vinos, además de caviar, muslo de pato con mermelada de cerezas, ternera al estilo “wok” con ajo y pimienta o fideos chinos con pescado.
SIA vendió 662 billetes para este vuelo durante una ceremonia solidaria, en la que personas de 35 nacionalidades pagaron entre 560 dólares por un asiento en clase turista y 100.380 dólares por una “suite”, sólo por la ida a Sídney.
Se recaudaron cerca de dos millones de dólares, cantidad que se destinará a la Asociación del Cáncer de Pulmón de Singapur, a dos hospitales infantiles en Sídney y a la organización no gubernamental Médicos Sin Fronteras (MSF).
Los expertos del sector de la aviación afirman que el debut comercial del A-380 -con sus dos niveles, largo como una pista de fútbol y con una cola de siete pisos de alto- será recordado como un hito en la aviación, similar al primer despegue del Boeing 747 o del supersónico Concorde en la década de 1970.
En la aeronave de SIA viajaban desde un bebé de diez meses hasta un hombre de 90 años, y parte del pasaje lo integraban ciudadanos de Australia, Malasia, Indonesia, el Reino Unido y Estados Unidos, muchos de ellos apasionados de la aviación.
Entre los que viajaron en la clase “suite” estaba Julian Hayward, que pagó los $100.380 por su billete y de un amigo, y Thomas Lee, de California, que también fue pasajero del primer vuelo comercial del Boeing 747 entre Nueva York y Londres en 1970.
“Soy un 'friki' de los aeroplanos grandes y me encanta todo lo relacionado con aviones”, dijo antes de subir a la aeronave Ernest Graaff, uno de los pasajeros que viajó en clase “business”, y quien confesó sentirse “emocionado por ser parte de la historia”.
SIA recibió el avión A-380 con dos años de retraso debido a problemas de comunicación entre los equipos de Francia y Alemania, principales lugares de ensamblaje del aparato.
Airbus ha recibido hasta la fecha 189 pedidos del A-380, procedentes de 16 clientes, y tras Singapur Airlines, que recibirá sus 19 aeronaves entre 2008 y 2010, se encuentran las aerolíneas Emirates Airlines y Qantas.
El director ejecutivo de Singapore Airlines, Chew Choon Seng, que viajó en el avión, declaró a la radio australiana, ABC, que la decisión de Emirates afectará la naturaleza de la competencia.
“En realidad es como un juego de inmobiliarias, todos tenemos el mismo suelo y cada uno adaptará la configuración según el segmento de mercado que tengamos como objetivo, y según nuestra posición estratégica en el mercado”, explicó Chew Choon Seng.
España participa con un 10% en el desarrollo y construcción del A-380 a través de la contribución de una decena de empresas.