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SALUD
Tabaquismo: enferma sociedades y amenaza economías

En la última década el consumo de tabaco ha causado la muerte de más de 50 millones personas

Más de 50 millones de personas han muerto en el mundo en la última década por el consumo de productos de tabaco, una adicción que "enferma a las sociedades y amenaza a las economías", indicaron expertos.
La Sociedad Estadounidense del Cáncer, la Fundación Mundial del Pulmón y el Banco Mundial estuvieron presentes en la publicación, de la cuarta edición del "Atlas del Tabaco" según el cual el 20 % de la población mundial fuma cigarrillos.
Esto representa casi 800 millones de hombres y 200 millones de mujeres, indicaron los autores. Se calcula que en 2011 unas 600.000 personas, el 75 % de ellas mujeres y niños, murieron por estar expuestas al humo de los cigarrillos que fumaban otras personas.
"La riqueza y de las sociedades depende de la salud de las sociedades", afirmó en una conferencia de prensa el Ejecutivo principal de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, John Seffrin.
"Este atlas es una de las mejores herramientas que tenemos para enfrentar las tácticas intimidatorias de una industria del tabaco que, de manera incesante, trata de impedir nuestros esfuerzos", añadió Seffrin.
Los expertos señalaron que las compañías tabacaleras se cuentan entre las más rentables del mundo y eso se debe, en parte, a su habilidad para socavar y eludir las regulaciones que han adoptado diferentes países.
El autor principal del atlas, Michael Eriksen, Decano fundador del Instituto de Salud Publica en la Universidad estatal de Georgia, dijo que la prevalencia del tabaquismo "se ha ido trasladando de Occidente a Oriente", y añadió que el 80 % de los hombres y el 50 % de las mujeres en los países de ingresos medios y bajos, fuman.
Si se mantienen las tasas actuales de consumo de productos de tabaco y de propagación del hábito entre los niños y jóvenes este siglo terminará con más de 1.000 millones de personas muertas debido al uso de tabaco.
El 33 % de las muertes relacionadas con el tabaco es resultado de cáncer, el 29 % de enfermedades respiratorias, otro 29 % de enfermedades cardiovasculares, el 3 % de enfermedades digestivas, el 2 % de diabetes, otro 2 % de infecciones de las vías respiratorias y el 1 % de la tuberculosis.
Desde la publicación de la primera edición del Atlas del Tabaco, se han consumido en el mundo más de 43 billones de cigarrillos, indica el libro.
El tabaco se cultiva en 124 países y ocupa 3,8 millones de hectáreas de tierras agrícolas. China cultiva el 43 % del tabaco del mundo, lo cual supera la producción combinada de los otros nueve mayores productores de la planta.
Los expertos señalaron que los gobiernos del mundo recaudan casi $133.000 millones cada año en impuestos sobre el tabaco pero gastan menos de $1.000 millones en campañas de educación para la salud y en medidas para el control del consumo de tabaco.

Washington / Efe
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