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¡Los Celtics finalistas!

Gaetano Pandolfo y EFE
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A pesar de que “El Rey” anotó cuatro puntos más que Paúl Pierce, no pudo mantener a su equipo, los Cavaliers de Cleveland en la competencia para defender el título de campeones de la pasada temporada.
El alero LeBron James hizo 45 puntos y fue el máximo encestador del partido, pero los Celtics de Boston, apoyados en las 41 unidades de Pierce, uno de los sobrevivientes del “Big Three”, los vencieron ayer 97-92 en el sétimo y decisivo partido de las semifinales de la Conferencia Este para ganar la serie 4-3 y lograr su pase a las finales.
El tradicional equipo bostoniano vuelve a una final por primera vez desde la temporada de 2002 y se enfrentará a partir de mañana a los Pistons de Detroit que ganaron por 4-1 a los Magic de Orlando.
El juego tuvo
un desenlace lleno de emoción y suspenso y el héroe del partido fue Pierce, sobre todo con dos puntos desde la línea de personal cuando faltaban 7.9 segundos para concluir el tiempo reglamentario y sentenciar el marcador y la victoria.
Los Celtics, el mejor equipo de la temporada regular con 66 triunfos, necesitó más que nunca la ventaja del factor campo para conseguir estar en las finales. El equipo de Boston logró el decimocuarto triunfo consecutivo en su campo, incluidos los ocho que lleva en las dos eliminatorias de la fase final, la primera que ganaron a los
Hawks de Atlanta.
Los Celtics comenzaron arrolladores y llegaron a tener hasta 15 puntos de ventaja, pero luego fueron perdiendo fuerza y aunque nunca estuvieron por debajo en el marcador, sí permitieron que los Cavaliers les empatasen cuatro veces.
Los Cavaliers, con LeBron James imparable, consiguieron mantenerse en el cuarto periodo entre uno y siete puntos por debajo en el marcador.
La diferencia final n
o solo iba a ser Pierce, que jugó su mejor partido de la fase final al conseguir los puntos decisivos y también participar en las acciones claves, sino también el veterano alero P.J.Brown, que con 1:21 por jugarse anotó la canasta que puso un parcial de 91-88 para no permitir que los Cavaliers se situaran por delante en el marcador.
Pierce, con 58.1 segundos, recuperó también un balón en el salto neutral para impedir que los Cavaliers anotasen, mientras que en la siguiente posesión de los Celtics, después que Kevin Garnett fallara un tiro, fue el escolta Ray Allen el que, con 18.1 segundos, anotó dos tiros de personal para llevar el marcador a un ya inalcanzable 93-88.
Ahí se acabó el partido y aunque el escolta serbio Sasha Pavlovic anotó un triple con 8.6 segundos para concluir el partido y situar el tanteo en 95-92, Pierce consiguió los dos últimos tantos de los Celtics para simbolizar el triunfo y ser la gran figura y héroe salvador del equipo.
Garnett apoyó a Pierce para conseguir 13 puntos (5-13 tiros de campo), capturó 13 rebotes y repartió tres asistencias, mientras que Brown, en solo 20 minutos, logró diez tantos de oro al estar perfecto en todo lo que tiró a canasta, que fueron 4-4 de campo y 2-2 desde la línea de personal.
Su asignatura pendiente frente a los Pistons será conseguir un triunfo de visitantes, algo que en lo que va de competición no han logrado después de perder tres en Atlanta y otros tres en Cleveland.


Habla Pierce

“Han sido los tres minutos más intensos que he vivido como profesional”, declaró Pierce al concluir el partido. “El equipo siempre tuvo confianza en el triunfo y luchamos con el corazón para conseguirlo”, aseguró.
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