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Paso era requisito de cara a Acuerdo de Asociación con Europa
Istmo suscribió unión aduanera

Acuerdo deberá ser aprobado por congresos de cada país

Medida pretende incrementar la agilidad del comercio regional

Guatemala
EFE

Centroamérica suscribió ayer en Guatemala un acuerdo que permitirá dar legalidad a la voluntad de convertirse en un área única de libre comercio, de cara a las negociaciones para un acuerdo de asociación con la Unión Europea (UE).
Los presidentes de Guatemala, Oscar Berger; Honduras, Manuel Zelaya; El Salvador, Elías Antonio Saca; Nicaragua, Daniel Ortega, y Costa Rica, Oscar Arias, suscribieron como testigos de honor el convenio, el cual compromete las medidas jurídicas necesarias para unificar la legislación de la región.
Salvo sorpresas, se esperaba que Panamá mantuviera la postura de “observador” que ha conservado en anteriores reuniones, incluida la primera ronda de negociaciones con la UE, celebrada en octubre en San José.
Panamá, que forma parte del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), no es parte de su brazo económico, el (Sistema de integración Económica Centroamericana (SIECA) y no ha ratificado el Protocolo de Guatemala, firmado en 1993, en el que se sienta la iniciativa de integración comercial, económica, aduanera y fiscal que solicita la UE para tratar a la reunión como una contraparte negociadora unificada.
Pese a ello es considerado como un país adecuado para formar parte del acuerdo. “Centroamérica considera a Panamá como parte de la familia. Ese país ajusta su agenda para incorporarse a nuestro proceso”, dijo Enrique Lacs, viceministro de Economía de Guatemala.
Por su parte, la delegación negociadora de Panamá considera que el país, con la economía más abierta de la región, “sacrifica mucho” en el proceso de integración y espera algún tipo de “compensación” por el esfuerzo.
Panamá, puerto natural de entrada de los productos procedentes de Europa, recibe el 40% de las importaciones del área desde esa región y mantiene los aranceles más bajos de Centroamérica.
Los panameños, que cuentan con acuerdos de libre comercio bilateral con todos los países del istmo (salvo con Guatemala, solo pendiente de firma) han recibido también la invitación del bloque andino para integrarse a la negociación de asociación con Europa.
La Unión Europea, por su parte, ha declarado en repetidas ocasiones que considera a Panamá como parte de la región y que espera que asista a las reuniones, aún como observador, y se una al proceso “a su propio ritmo”.
Costa Rica, el país más reticente a la integración, que no es parte del Parlamento Centroamericano (PARLACEN) y que llegó a denunciar supuestas presiones de la UE para acelerar la unificación comercial regional, también firmó el documento.
El mismo presidente Arias, antes de llegar a Guatemala, declaró que el “acuerdo marco es un requisito y vamos a firmarlo”.
El Convenio Marco para el Establecimiento de la Unión Aduanera Centroamericana firmado por los ministros del sector y por los presidentes deberá ser enviado a los congresos de sus respectivos países para su ratificación.
Si es aprobado, contempla un proceso de tres etapas: facilitación del comercio, convergencia normativa y fortalecimiento de la institucionalidad.
Este paso, definido por los representantes de la región como “vital” para el desarrollo económico del área, “agilizará e incrementará el comercio intrarregional” y responde al comportamiento de “bloque” que ya se identifica en el crecimiento sostenido de las exportaciones de la región desde 1980, de $1.229 millones a $5.100 millones en 2007.
La Cancillería de Guatemala, país anfitrión del encuentro, informó que durante las reuniones preparatorias de la cumbre, entre las que se incluyó la del Consejo de Ministros de Integración Económica Centroamericana (COMIECO), se aprobó el Código Aduanero Centroamericano y su reglamento.
También se concluyeron las negociaciones para modificar el reglamento sobre el tránsito aduanero terrestre y un protocolo de inversión y comercio, y se revisó el reglamento centroamericano sobre medidas y procedimientos fitosanitarios.
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