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El dilema que enfrenta España por producir demasiada electricidad con energías renovables

Guy Hedgecoe - BBC News, España | Sábado 22 junio, 2024


Parque eólico
Getty Images

Los páramos de Castilla-La Mancha, en el centro de España, eran conocidos en el pasado por sus molinos de viento.

Ahora las instalaciones eólicas, su equivalente moderno, ocupan el horizonte de esta región.

Las 28 enormes turbinas del parque eólico Sierra del Romeral, en la provincia de Toledo, se imponen sobre el paisaje.

Operadas por la firma española Iberdrola, forman parte de una tendencia que ha acelerado la producción de energías renovables en España durante el último lustro, convirtiendo al país en una potencia de esta industria.

Parque eólico Sierra del Romeral
Guy Hedgecoe
España ha apostado fuerte por los parques eólicos, como el de Sierra del Romeral, en Toledo.

Potencia en renovables

La capacidad de generación eólica de España, su principal fuente de renovables en los últimos años, se ha duplicado desde 2008, mientras que la de energía solar se ha multiplicado por ocho durante el mismo período.

Esto convierte a España en el Estado miembro de la UE con la segunda mayor infraestructura de energías renovables, después de Suecia.

A principios de este año, el presidente español, Pedro Sánchez, describió a su país como "una fuerza impulsora de la transición energética a escala global".

El auge llegó poco después de comenzar el primer gobierno de Sánchez en 2018 con la eliminación de obstáculos regulatorios y la introducción de subsidios para instalar energías renovables. Y la pandemia aceleró aún más la tendencia.

"El impacto de la covid fue muy positivo para nuestro sector", afirma José Donoso, director ejecutivo de la Unión Española Fotovoltaica (UNEF), que representa al sector de las placas solares.

"La gente ahorraba dinero, se tomaba su tiempo para pensar qué hacer con él y muchos decidían que era mejor invertirlo en su tejado que tenerlo en el banco", agrega.

Por su parte, el gobierno presentó nuevos y más ambiciosos objetivos, entre ellos cubrir el 81% de las necesidades eléctricas de España con energías renovables para 2030.

Instalación de paneles solares en Madrid
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España ha protagonizado un auge en el número de personas que instalan paneles solares en los tejados de sus casas.

Demasiada producción

Sin embargo, tras esta historia de éxito hay preocupaciones en la industria eléctrica debido al desequilibrio entre la oferta y la demanda.

En ocasiones, hay un excedente de electricidad.

Aunque la economía española se ha recuperado con fuerza del bache de la pandemia y está creciendo más rápido que las de otras potencias del bloque, el consumo de electricidad ha ido cayendo en los últimos años.

El año pasado, la demanda fue incluso inferior a la observada en el año 2020 durante la pandemia, y la más baja desde 2003.

"Lo que veíamos hasta 2005 era que, cuando el PIB aumentaba, la demanda de electricidad aumentaba más que el PIB", explica Miguel de la Torre Rodríguez, jefe de desarrollo de sistemas de Red Eléctrica (REE), la empresa que opera la red nacional de España.

Más recientemente, indica, "hemos visto que la demanda ha aumentado menos que el PIB. Lo que estamos viendo es una desvinculación entre la intensidad energética y la economía".

Hay varias razones para la reciente caída de la demanda, entre ellas la crisis energética provocada por la invasión rusa de Ucrania en 2022, que hizo que empresas y hogares de toda Europa redujeran su uso por los altos precios.

Además, la eficiencia energética ha mejorado, y el mayor aporte de energías renovables también ha contribuido a reducir la demanda de electricidad de la red nacional.

Rodríguez afirma que durante las horas del día, cuando la producción de energía solar es particularmente fuerte, el equilibrio entre oferta y demanda puede desequilibrarse, lo que tiene un impacto en los precios.

"Dado que el sistema eléctrico siempre tiene que tener un equilibrio -la demanda tiene que igualar a la generación- eso significa que ha habido un exceso de generación durante esas horas", dice.

"Esto ha hecho bajar los precios, especialmente durante ciertas horas, llegando los precios a cero o incluso negativos".

 Pedro Sánchez
Getty Images
Pedro Sánchez prometió convertir a España en un país de referencia en energías renovables.

Aunque los precios muy bajos benefician a los consumidores, son un potencial problema para atraer inversiones a la industria.

"Esto puede dificultar que los inversores aumenten su apuesta por una nueva electricidad basada en energías renovables", dice Sara Pizzinato, experta en energías renovables de Greenpeace España.

Y sentencia que esto “puede ser un obstáculo para la transición energética".

"Electrificar" la economía

La preocupación por un exceso de electricidad en España ha llevado a debatir la necesidad de acelerar la "electrificación" de la economía, lo que pasa por alejarla de los combustibles fósiles.

El gobierno de Sánchez se ha fijado el objetivo de hacer que el 34% de la economía dependa de la electricidad para 2030.

"Este proceso va lento y necesitamos acelerarlo", afirma José Donoso, de la UNEF.

"La electricidad es la forma más barata y competitiva de producir energía limpia”, asegura, por lo que cree que “hacen falta instalaciones que utilicen electricidad en lugar de combustibles fósiles".

Pasar a una dependencia total de la electricidad se considera poco realista, ya que para algunos sectores importantes, como los químicos y los metales, la transición puede ser difícil.

Sin embargo, Donoso y otros ven mucho margen para una electrificación más rápida.

Por ejemplo, España está a la zaga de muchos de sus vecinos europeos en instalación de bombas de calor en los hogares y en el uso de coches eléctricos, que solo representan alrededor del 6% de los vehículos en circulación.

Pizzinato está de acuerdo en que la electrificación es crucial, pero cree que hay otras formas de abordar el dilema entre la oferta y la demanda, como la eliminación gradual más rápida del uso de plantas nucleares y el aumento de la capacidad de almacenamiento de energía.

"Necesitamos involucrar a más personas y más industrias en la gestión del lado de la demanda, asegurándonos de que exista la flexibilidad necesaria en el sistema para hacer coincidir mejor la generación y la demanda durante el día y la noche".

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