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Sábado 17 Agosto, 2013

Conocer con exactitud la cantidad de pasajeros que se movilizan en el servicio de autobús es una prioridad. Este año, se efectuarán dos estudios con la UCR como parte de un proyecto piloto


Cantidad de pasajeros de autobús


Conocer con mayor exactitud la cantidad de pasajeros que se movilizan en el servicio de autobús es una prioridad evidente. Muchas cosas importantes para los usuarios de ese servicio dependen de ese dato, por ejemplo:
a) El trazado de las rutas, que debe responder a las necesidades de movilización de los ciudadanos. Este es un trabajo fundamental que le corresponde al Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT) y al Consejo de Transporte Público (CTP).
b) La definición de las llamadas “variables operativas” para cada ruta, por ejemplo: cantidad de autobuses (flota), horarios, carreras, etc. También una función del CTP.
c) La aprobación de tarifas, porque a más pasajeros menor tarifa y viceversa. Esto es competencia de la ARESEP; sin embargo, el resultado final está condicionado en gran medida por las aprobaciones que hace el CTP.
Hoy, cuando las empresas de autobús solicitan una revisión de sus tarifas, reportan una cantidad de pasajeros “equivalente”, la cual calculan al dividir sus ingresos totales entre la tarifa. Se tiene como supuesto que ese dato se aproxima a la cantidad real de pasajeros movilizados.
La ley es clara, no cabe duda. Una de las obligaciones de la ARESEP es fiscalizar a los operadores de servicios públicos para comprobar el correcto manejo de los factores que afectan el costo del servicio, ya sean las inversiones realizadas, el endeudamiento en que han incurrido, los niveles de ingresos percibidos y la rentabilidad o utilidad obtenida (art.6, Ley 7593).
Dado lo anterior, la Intendencia de Transporte de ARESEP contrató el Programa de Desarrollo Urbano Sostenible (PRODUS) de la Universidad de Costa Rica (UCR), con el objetivo de realizar, de forma sistemática, mediciones de campo sobre la cantidad de pasajeros que se movilizan en las rutas de autobús que operan en el país. Este año, se efectuarán dos estudios como parte de un proyecto piloto. Uno abarcará las rutas 126 (San José-San Juan de Tobosi-Loma Larga), 131 (Cartago- El Alumbre-San Juan Sur y Norte – Loma Larga) y 132 (La Guaria – Santa Elena- Loma Larga-Río Conejo- San Juan Sur). El otro se realizará, en la ruta 266 (Santiago – Palmares), por orden de la Junta Directiva de ARESEP (acuerdo 04-32-2013). En 2014 se harán más estudios.
La modernización del transporte público es urgente. El usuario exige servicios de calidad acordes con el precio que paga por ellos, que satisfagan sus necesidades de movilización. El país requiere información de mejor calidad para la toma de decisiones. Hay que reducir la tentación de las empresas a reportar datos inexactos sobre la cantidad de pasajeros que moviliza y evitar la manipulación de usuarios por parte de inescrupulosos que, cobijados con la bandera de la solidaridad, les venden ideas distorsionadas acerca de lo que se puede hacer con un manejo malintencionado de esos datos.
Por eso, solo se puede esperar que estos estudios técnicos, realizados por una institución de alta credibilidad y reconocimiento público como la UCR, que serán sometidos al proceso de participación ciudadana, reciban el apoyo de toda la ciudadanía.

Enrique Muñoz Aguilar

Intendente de Transporte
ARESEP