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Buen sorteo para España
Polonia, Grecia, Rusia y República Checa integran el grupo de la muerte de la Eurocopa 2012

El sorteo de la fase final de la Eurocopa 2012 sonrió a España, que esquivó el grupo más difícil, evitó en la primera fase, y hasta semifinales, a Alemania y se enfrentará en el C a la fiable Italia, la competitiva Croacia y la Irlanda de Giovanni Trapattoni, con los tres partidos en Gdansk (Polonia).
Holanda, Alemania, Dinamarca y Portugal, en el B, y sin duda el cuarteto más exigente, Polonia, Grecia, Rusia y República Checa, en el A; y Ucrania, Suecia, Francia e Inglaterra, en el D, completan la configuración de la primera fase de la Eurocopa, sorteada en el Palacio de las Artes ‘Ucrania’ de Kiev.
La Roja, actual campeona de Europa y del mundo, debutará el domingo 10 de junio frente a Italia, medirá sus fuerzas el jueves 14 contra Irlanda y cerrará la competición en el cuarteto el lunes 18 ante Croacia. Y lo hará como la indiscutible favorita del grupo por el talento de sus futbolistas y por sus éxitos más recientes.
Italia aparece como el oponente más complicado. Así lo marca su palmarés, con la Eurocopa de 1968 y cuatro Mundiales, en 1934, 1938, 1982 y 2006; su fiabilidad defensiva y su buena clasificación, cerrada como invicta y con sólo dos goles en contra, y jugadores como Andrea Pirlo, Gianluigi Buffon o Giuseppe Rossi.
Más accesibles se presentan Croacia e Irlanda, los dos conjuntos procedentes de la repesca por la segunda posición en sus respectivos grupos. Ni los primeros, dirigidos por Slaven Bilic, ni los segundos, con el veterano Giovanni Trappatoni al mando, han pasado nunca de cuartos de final en el campeonato continental.
Mucho más sencillos fueron los otros dos grupos, el A, donde Polonia se cruzará con Grecia, Rusia y República Checa, en un cuarteto muy abierto, y el D, donde la otra anfitriona, Polonia, quedó encuadrada junto a Francia, Inglaterra y Suecia, con galos y británicos como principales candidatos a la clasificación.
El resultado del sorteo generó unos cuantos partidos atractivos en la primera fase. Además del España-Italia, los duelos Alemania-Portugal (el 9 de junio), Holanda-Alemania (el 13), Portugal-Holanda (el 17) y Francia-Inglaterra (el día 11) asumen el papel protagonista en el calendario de la cita del próximo año.
El torneo arrancará el viernes 8 de junio con el encuentro entre Polonia y Grecia en el estadio Nacional de Varsovia y concluirá el 1 de julio, el día fijado en el estadio Olímpico de Kiev para la final de la competición, en la que España defiende título y asume un reto histórico: ganar Eurocopa -mundial- Eurocopa de forma consecutiva.

Kiev
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