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Quién es Larry Changa, el cofundador del temido Tren de Aragua que era buscado en 196 países y fue arrestado en Colombia

Redacción - BBC News Mundo | Martes 02 julio, 2024


Imagen de la captura de Larry Changa.
Policía de Colombia
Imagen de la captura de Larry Changa.

La policía de Colombia anunció este lunes el arresto de Larry Amaury Álvarez Núñez, más conocido como “Larry Changa”, uno de los fundadores del cartel delictivo transnacional Tren de Aragua.

Changa fue capturado en una zona rural del departamento de Quindío.

El venezolano de 46 años es natural del estado de Aragua, donde surgió su banda criminal (que tomó de allí su nombre).

Era buscando tanto en su país de origen como en Chile por cargos de terrorismo, tráfico de armas, extorsión y secuestro, indicó el Ministerio de Defensa de Colombia.

El presidente colombiano, Gustavo Petro, también informó sobre su captura en su cuenta de X, detallando que tenía “orden de captura en 196 países por la Interpol”.

La policía de Colombia lo localizó en el pequeño pueblo de Circasia, en la región cafetera de este país, aunque las autoridades no han ofrecido por el momento detalles de cómo lograron dar con su paradero.

Sí informaron que sería trasladado a Bogotá.

El grupo criminal Tren de Aragua se ha extendido en los últimos años desde Venezuela hasta gran parte de América Latina y Estados Unidos.

Quién es Larry Changa

Larry Changa es uno de los máximos cabecillas de Tren de Aragua, que fundó hace unos 15 años junto con Héctor “Niño” Guerrero Flores y Johan Petrica cuando los tres cumplían penas en la cárcel de Tocorón, en Aragua.

Changa, un obrero, estaba allí cumpliendo una condena de más de 17 años de prisión por homicidio y robo agravado.

Bajo su liderazgo, el Tren de Aragua pasó de ser una pandilla carcelaria a convertirse en una organización del crimen internacional.

La banda amplió rápidamente sus redes, con presencia en Chile, Perú, Colombia y parte de Brasil.

Prisión de Tocorón
Getty Images
Larry Changa se fugó de Tocorón en 2015.

En 2015 Changa se fugó del centro penitenciario de Aragua y tres años después fue ubicado en Chile, país al que se cree ingresó con una identificación falsa.

Instalado en la capital chilena, Santiago, se habría dedicado a manejar negocios lícitos que servían de fachada para lavar dinero, con el objetivo de poder financiar a su banda.

La escritora venezolana Ronna Rísquez, autora de un libro sobre el Tren de Aragua, describió en un artículo de BBC Mundo cómo el crimen se ha disparado en Chile como resultado de la expansión del Tren de Aragua.

El cartel aprovechó el flujo de millones de migrantes de Venezuela a otras naciones latinoamericanas para expandir su imperio, según Rísquez.

El Tren de Aragua extorsiona a migrantes y lleva a cabo actividades de tráfico sexual, asesinatos por encargo y secuestros.

Se cree que Larry Changa huyó de Chile en 2022 cuando la policía de ese país lo acechaba, y habría llegado a Colombia ese año, con documentos falsos, según información de la inteligencia colombiana.

Su identidad falsa "le permitió pasar desapercibido, vincularse a la sociedad civil a través de diferentes negocios establecidos en el eje cafetero", señala un comunicado difundido por la policía colombiana, que cree que el hombre planeaba expandir su banda a ese país.

Buscados

Otro cofundador del Tren de Aragua que aún está prófugo es Guerrero Flores, quien escapó el año pasado de Tocorón.

Las fuerzas policiales de toda América Latina esperan que el arresto de Larry Changa pueda dar pistas sobre el paradero de Guerrero Flores.

Tras la detención, el Ministerio de Defensa colombiano indicó en un tuit que el mensaje para otros líderes criminales era claro: "seguiremos persiguiéndolos hasta que los capturemos para que paguen por sus crímenes".

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