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Fabricante y comercializador de jaleas y mermeladas busca obtener certificación de calidad
Productos Ujarrás apunta a mercados extranjeros

• Planes incluyen crecimiento hacia Estados Unidos, México y Europa
• En Costa Rica la compañía quiere proyectarse mediante nuevos canales como mini supermercados y pulperías

Karen Retana
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Lo que surgió como una compañía de jaleas y mermeladas inspirada en el nombre de la Virgen de Ujarrás hace más de 40 años, hoy se proyecta como un negocio próspero que endulza nuevos mercados.
Aunque actualmente el 70% de la producción abastece el consumo local, la empresa ha encontrado en destinos del Caribe, Centroamérica y Panamá potencial para proyectar su marca.
Esta evolución del negocio arrancó cuando la firma pasó a manos de la familia Rodríguez en 1972. Hoy, tres generaciones trabajan en conjunto para lograr una certificación de calidad que les permita mejorar su competitividad frente a sus principales rivales del mercado.
En Costa Rica este mercado se concentra en empresas de capital nacional como Tricopilia, Del Trópico o El Angel. A ello se suma la presencia de la marca importada Smuckers que ha introducido la jalea baja en azúcar.
Sin embargo, pese a la gran oferta existente de producto en las góndolas de supermercado, para Ujarrás su fortaleza es la trayectoria y posicionamiento de marca, lo cual le ha abierto las puertas en diversos canales de venta, sostuvo Eric Rodríguez, gerente de Mercadeo de Productos Ujarrás.
Uno de los cambios que ha experimentado la empresa es en materia de tecnología ya que cuando se inició, el proceso era muy artesanal.
“Cuando compré la empresa eran solo ocho mujeres y cuatro hombres, es impresionante cómo se ha evolucionado”, aseguró Manuel Rodríguez, presidente de la compañía.
La transformación de Productos Ujarrás también se evidencia con las instalaciones adquiridas en San Diego de La Unión. En esa ubicación se edificó una planta de 1.700 metros cuadrados, la cual se ha convertido en una pieza del rompecabezas en el proceso de crecimiento al aportar mayor capacidad de producción.
En la actualidad, la compañía fabrica unos 7 mil kilos diarios de jaleas y otros productos. Se estima que en lo que va de este año, los costos se han incrementado en un 8% a consecuencia de la variabilidad en el tipo de cambio y del alza en los precios de insumos como el azúcar, las frutas y el transporte.
Sin embargo, en lugar de pensar en los obstáculos la familia Rodríguez prefiere concentrar fuerzas en las oportunidades como una eventual incursión en Estados Unidos, México y Europa.
“Estamos realizando estudios de la mano con Procomer y el Ministerio de Economía sobre las posibilidades en esos destinos. Ya hemos enviado muestras a Suecia, Alemania, E
spaña, con resultados favorables, por lo que pretendemos trabajar fuerte también en materia de etiquetado para que de la mano con el sabor del producto, exista una excelente presentación”, comentó Rodríguez.
También representantes de la firma participan en ferias y misiones comerciales en diversos destinos con posibilidades de penetración.
Pero poner la mira en los mercados internacionales no ha significado que Ujarrás
descuide el costarricense, donde el potencial de crecimiento sigue siendo alto. Se calcula que de cada diez personas, por lo menos ocho consumen jaleas y mermeladas.
En este sentido, Productos Ujarrás pretende ampliar su presencia
en negocios como pulperías y mini supermercados a través de la distribuidora Constenla.


Tras nuevos horizontes

De lo artesanal a la industrialización, así se puede resumir parte del proceso de evolución que experimenta Productos Ujarrás.

Además de la marca propia, ¿utilizan otros mecanismos de comercialización?
Fabricamos marca privada. También vendemos a instituciones, hoteles y negocios de pastelería.

¿En qué etapa se encuentran para obtener la certificación de calidad?
Estamos implementando el sistema. Esto nos ofrecerá una ventaja competitiva en la búsqueda de nuevos mercados.

¿Cómo ha sido la experiencia de la compañía al unirse al consorcio Costa Rican Food Group?
Muy buena. La unión hace la fuerza, y a través de esta alianza podemos compartir información y representa una fuente de apertura para darnos a conocer en el extranjero.

La fortaleza de Productos Ujarrás…
El conocimiento y la experiencia en el mercado.

Planes a futuro…
Lograr la certificación, innovar en empaques e introducir nuevos sabores en jaleas.

¿Cuál es su público meta?
El ama de casa, ya que es quien realiza las compras de víveres.

¿Vendrán productos light?
Estamos desarrollando la fórmula. Lo visualizamos a mediano plazo.

La fórmula de éxito…
Más que todo se basa en la fe, en elaborar un producto bueno hecho por costarricenses y gracias a esa calidad y sabor de las frutas tropicales se nos abren muchas puertas en el exterior.

Entrevista: Eric Rodríguez, gerente de Mercadeo de Productos Ujarrás
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