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Ejecutivo puso a conocimiento de los diputados el proyecto que pretende gravar con un 2% estas actividades y recaudar cerca de $100 millones anuales
Nuevas reglas para casinos llegaron al Congreso

• Iniciativa considera la creación de una superintendencia con la cual se pretende combatir el lavado de dinero y regular la actividad

Carlos J. Mora
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Las nuevas reglas con que se regirán los juegos de azar en el país, tanto en casinos como en agencias virtuales a través de los sportsbooks, ya llegaron al Congreso.
El proyecto de ley que pretende regular esta actividad fue enviado por el Poder Ejecutivo a la Asamblea Legislativa, donde pronto será trasladado a una comisión para su análisis y dictamen.
De primera entrada el plan pretende gravar con un 2% los ingresos brutos de los casinos y de sportsbooks, definidos estos como los pagos a jugadores por apuestas en el país.
Este tributo le generaría al Estado unos $100 millones al año que le permitirán aliviar el faltante de más de ¢600 mil millones destinados a gastos corrientes.
Hasta el momento el fisco no percibe ningún beneficio económico de esta industria. Se calcula que las más de 400 empresas que se dedican a este negocio en el territorio nacional movilizan $14.500 millones por año en el país.
Además del factor tributario, la iniciativa pretende que los casinos y sportsbooks queden bajo la regulación de una superintendencia que integrarían funcionarios de los ministerios de Hacienda, de Seguridad, de la Presidencia y de Turismo y autoridades judiciales, su función sería combatir el lavado de dinero y reglamentar la actividad del juego, así como castigar e inhabilitar empresas que irrespeten las licencias de operación.
“Es un plan muy integral que pretende regular este negocio, esperamos que se le dé un trámite expedito en el Congreso”, dijo Roberto Thompson, viceministro de la Presidencia.
A pesar de que el plan apenas se pone a conocimiento de los diputados, Liberación Nacional, Acción Ciudadana y la Unidad Social Cristiana están de acuerdo en darle respaldo.
“Estamos seguros de que será un proyecto beneficioso y que en cuanto entre va a tener un camino sin muchos obstáculos”, previó al respecto Oscar Núñez, diputado de la bancada oficialista.
Quienes hasta el momento no definen una posición son los libertarios, bancada que predica la oposición a impuestos. Carlos Gutiérrez, jefe de esta fracción, dijo que “analizarán la propuesta”.
La Asociación de Casinos de Costa Rica se ha manifestado a favor de la regulación de la actividad, a pesar de que aduce que en los últimos meses estos se han visto afectados por la recesión económica internacional.
“Somos los más golpeados por la crisis económica actual, la actividad ha disminuido hasta en un 50%, a ello se suma que tenemos menos horas de trabajo y que hemos prescindido de por lo menos 500 empleados”, comentó hace unas semanas a LA REPUBLICA Jorge Hidalgo, vicepresidente de esta asociación.
Actualmente en el país operan 46 casinos, y 300 empresas de apuestas virtuales (call centers).
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