Gerente de Uber Costa Rica: “Estamos operando de manera legal”
“Si el Gobierno está regulando bien o mal, es algo que tenemos que analizar siempre, pero Uber no está creando esa discusión”, comentó Humberto Pacheco, gerente de Uber Costa Rica. Gerson Vargas/La República
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No es servicio público, por ende, no necesita regulación, afirma Humberto Pacheco

Gerente de Uber Costa Rica: “Estamos operando de manera legal”

Pasajeros y conductores estarían cubiertos por póliza global


A partir de las 4 p.m., usted podrá solicitar un servicio de transporte privado mediante la aplicación  móvil Uber.
La herramienta funciona en más de 300 ciudades en el mundo y ha desatado protestas y enfrentamientos con taxistas en muchos países.
Humberto Pacheco, abogado de 35 años, es el máximo responsable de la operación local.
El gerente de Uber habló con este medio sobre el inicio de operaciones, legalidad y los cuestionamientos que ha tenido el servicio en el resto del mundo.

Hay declaraciones del Gobierno que sugieren una necesidad de regular el servicio…

Uber es un servicio privado para una comunidad privada. No es un servicio público, por ende no tiene que estar regulado.
El Gobierno y nuestro Presidente han manifestado que les preocupa el desempleo. La comunidad de Uber va a permitir que personas emprendedoras obtengan ingresos económicos. Su otra preocupación es la situación fiscal. La plataforma es transparente y formal. Los pagos que hace un usuarios se hace mediante una tarjeta de crédito. Los pagos a los socios conductores se hacen mediante una transferencia bancaria, eso es totalmente rastreable.
Nosotros estamos en línea con las preocupaciones del Gobierno.

¿Hubo al final un acuerdo con el Gobierno?

La reunión se concertó ayer con el viceministro. No estaba definida la luz verde que vino anoche de San Francisco, California. Anoche se tomó la decisión de que hoy íbamos a lanzar. Estamos abiertos de sentar a nuestro equipo legal con quien quiera preguntar cómo sustentamos nuestra operación.

Esto se maneja distinto en las ciudades. En Ciudad de México se regula, ¿ustedes han analizado llegar a ese escenario?

Estamos abiertos a colaborar con el Gobierno en cualquier gestión. El caso de México es ejemplar, al entender que el modelo económico del mundo está cambiando. Ellos dijeron “vamos a crear una ley para toda una gama de economía compartida”.
Si el Gobierno de Costa Rica quiere propiciar que este modelo prospere, Uber está abierto.

¿Viene Uber a replantear el debate de las regulaciones estatales?

Uber no es la causa ni viene a mover ese panal. Ese panal está movido en Costa Rica. Tenemos meses de ver a los porteadores tratar de ejercer sus derechos, al igual que los taxistas. Uber no viene a replantear el modelo. Es algo que ya se está dando en el país.

¿Colaborarían con el Gobierno?

Si el Gobierno quiere aprovechar información que puede obtener a través de una colaboración con nosotros para ver cómo se replantean las necesidades de una ciudad como San José, puede ser que sea un momento apto para eso, estamos dispuestos a colaborar.
La discusión ya se está teniendo. Si el Gobierno está regulando bien o mal, es algo que tenemos que analizar siempre, pero Uber no está creando esa discusión.

¿Cómo trabajar cuando hay reclamos de taxistas y porteadores?

Nos hemos dado cuenta que no somos enemigos de los porteadores ni de los taxis. Hemos tenido muchos porteadores que pasan por nuestra certificación de confianza. Ellos ven la alternativa muy positiva. No hay un tema antagónico.
Aquí operaremos a partir de las 4 p.m., como una comunidad de autoabastecimiento de necesidades de movilidad.

¿Es esto legal?

La Procuraduría ha indicado que las comunidades pueden autoabastecer muchos de sus servicios. Uber ha hecho un gran esfuerzo por cumplir la legislacion costarricense, llevamos meses trabajando esto. Podemos operar con este modelo que nos hace totalmente legales.

¿Esa es la figura legal que utilizarán?

Sí, acá se crea una comunidad de socios. Tenemos socios usuarios y socios colaboradores. Al ser una comunidad de socios pueden autoabastecer esas necesidades de movilidad. Se puede operar al amparo de la ley en Costa Rica.

¿De qué forma identifico un auto Uber?

No hay señalización externa.

¿Cómo sabemos que es un Uber sin señales externas como se da en otras ciudades?

Lo importante es que cuando un socio colaborador solicite un Uber, usted en su app reciba el mensaje de que el conductor está llegando, con número de placa, foto de conductor, tipo de vehículo, etc. Nosotros queremos que los socios se sientan seguros en todo momento.

¿Cuáles son las expectativas en demanda?

Uber tiene varias líneas: Uber Black, SUV, y en Colombia hay Uber Van, que no descartamos usarla aquí. Empezaremos con la línea Uber X, esta va a ser una categoría más amplia de personas que quieran afiliarse a la comunidad.
Luego veremos cuál es la oferta para analizar el siguiente paso. Vamos a ver en los próximos días, la acogida ha sido de brazos abiertos.

¿Tienen las unidades suficientes para inicar operaciones hoy?

No se trata de cuántos vehículos tendremos en la calle. Si usted está en La Guaria, y tiene mil colaboradores en otra parte, no sirve de nada. Se necesita a un socio colaborador cerca, a los 5 minutos. La prioridad es que las personas no tengan problema en ubicar un socio.

Un gran tema es el de seguros, si soy chofer o usuario y choco, ¿cómo estamos con eso?

Cada socio conductor tiene su propio seguro. Estamos dispuestos a hablar con las aseguradoras del país, pero Uber va más allá. Tenemos una póliza global que cubre cualquier percance que tengan miembros de la comunidad.

En Panamá se recomendaban tres tipos de autos, ¿cómo será acá?

Básicamente debe ser cualquier vehículo de cuatro puertas, de 1.400 centímetros cúbicos para arriba, modelos 2008 en adelante. Conforme vayamos operando y veamos que hay suficientes vehículos, podremos incorporar Uber Van, por ejemplo.

El parque vehicular ya no da abasto en este país, ¿de qué manera colabora Uber para que hayan menos vehículos en la ciudad?

Es muy interesante. Hay dos impactos en grandes en términos de la flota vehicular. La gente comienza a compartir vehículos, hay una reducción en la cantidad de carros y las emisiones de carbono.

No en todos los casos es similar. En la India la popularidad de Uber ha disparado la compra de vehículos.

La verdad no tengo claro cómo ha sido el desempeño de Uber en la India. Es un mercado enorme y complejo, no me siento cómodo opinando de lo que pasa allá. En la India, Uber está jugando un rol importante de modernización de muchos aspectos del país, los efectos allá puede ser que estén generando un boom en la adquisición de vehículos.

Las tarifas pueden ser hasta un 40% más baratas de taxis, ¿está sobredimensionada la tarifa de taxis?

Hay que diferenciar. Los taxis tienen tarifas, son un servicio público regulado. El motivo de sus tarifas las dio un regulador. Uber lo que tiene es un modelo que calcula el tiempo del socio colaborador y sus costos asociados. Uber no gana si nuestro socio no está ganando.

La modalidad de Aresep es similar, prácticamente es igual, pero hay costos inferiores.

Es bastante similar, pero hay que tener en cuenta la diferencia entre un mundo análogo y uno digital. Los miembros de una comunidad análoga tienen una eficiencia distinta y un panorama económico distinto.
En la digital, las conexiones se dan constantemente, hay una eficiencia del sistema que permite que las cosas se den a un costo más bajo.
Pasó con Skype, había mucha preocupación en el país y, ¿qué fue lo que pasó? Se dio y más bien el ICE se fortaleció, ahora la gente habla por vídeo y por teléfono a un costo mucho más bajo. En la tecnología encontramos más eficiencia y eso hace que los costos bajen.

En medios internacionales circula una demanda civil en California, sobre una supuesta contratación de pedófilos, ladrones y asesinos convictos en el sistema de Uber. Se dice que el control de Uber es mejor que el del Gobierno, pero estas cosas salen a la luz.

Yo me enfoco en Latinoamérica y que se tengan los estándares más altos. En Costa Rica se ha hecho un esfuerzo enorme por tener estándares altísimos. Yo honestamente no había visto esa noticia ni los pormenores de ese caso.
Hemos contratado una empresa de seguridad en Costa Rica para ayudarnos a revisar los antecedentes penales, para que todo el que utilice el servicio se sienta seguro en la comunidad.

Imagine que un taxista tome medidas violentas o que un tráfico decida multar a un conductor de Uber, ¿qué se haría?

No operamos con hipotéticos

Pero lo han contemplado, ¿cúales son los planes de contingencia?

Estamos operando de manera legal. No van a tener por qué estar parando vehículos de los socios, estamos listos para comunicar nuestro modelo con las autoridades.
Esperamos tener un lanzamiento exitoso y vamos a hacer un esfuerzo para que los miembros de la comunidad puedan autosatisfacer sus necesidades de movilidad. Estamos muy contentos de estar aquí.

Luis Fernando Cascante
[email protected]

Johnny Castro
[email protected]
 

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