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Próxima semana arranca dragado en el Pacífico
Barcos grandes podrán atracar en Caldera

• Atraque de buques de mayor tamaño reduciría el costo de los fletes a los usuarios del muelle
• Inversión en el aumento de la profundidad en los puestos de atraque alcanzaría los $5 millones

Danny Canales
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El puerto de Caldera tendrá capacidad para atender barcos más grandes de los que atracan actualmente.
Lo anterior será posible con los trabajos de dragado que se realizarán en el Pacífico a partir de la próxima semana.
Con las obras se busca devolverle a Caldera la profundidad original de 11 metros. Para ello se deberá excavar hasta cinco metros en algunos sitios.
La llegada de buques de mayor tamaño reducirá el costo de los fletes pues permitirá a los usuarios traer su carga en un solo viaje y no en varios, como lo hacen actualmente.
Además hará más fluida la operación del puerto pues se podrá atracar aun con marea baja. Actualmente algunos buques deben esperar en alta mar a que las aguas bajen, ante el temor de encallar.
A los importadores y exportadores eso les generará un ahorro en multas, pues las navieras cobran por cada hora de atraso que registren.
En el Pacífico no se realizan trabajos de dragados desde hace nueve años.
Debido al abandono de esa práctica algunos de los puestos de atraque han perdido hasta cinco metros de profundidad.
Para corregir ese problema esta semana dieron inicio los estudios de batimetría, mediante los cuales se definirá la cantidad de sedimento que deberá removerse.
Por su parte, este fin de semana arribará la maquinaria con la que se le dará más profundidad al puerto, adelantó Emilio Vargas, vocero de la Sociedad Portuaria Caldera, operador del muelle.
La empresa colombiana Sociedad Regional de Barranquilla fue a la que se le encomendó el dragado.
Aunque todavía es incierta la cantidad de material que se deberá retirar, se estimó en $5 millones la inversión que se hará en las obras.
El dragado es uno de los trabajos
que se comprometió a realizar la Sociedad Portuaria dentro del contrato de concesión para operar el muelle por un lapso de 20 años.
Esa compañía asumió el manejo del muelle en agosto de 2006.
Caldera es el principal puerto del Pacífico. Por esa vía ingresa el 70% de los granos que consume el país.
Durante el último año, el ingreso de mercancías por ese muelle aumentó un 28%, aseguró Vargas
Para su adecuada operación un puerto debe ser dragado por lo menos cada cuatro años.
Sin embargo, el Instituto Costarricense de Puertos del Pacífico pospuso las obras para asignárselas a la empresa que se adjudicara la modernización del puerto.
Lo que no se previó fue que el proceso de concesión del muelle se demoraría cinco años ni tampoco que recursos ante la Sala Constitucional demorarían los trabajos.
La última vez que se metió maquinaria en el Pacífico para aumentar la profundidad fue en 1999.

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