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La piedra "valorada en US$500.000" que encontraron dentro de un cachalote muerto en España

| Lunes 03 julio, 2023


Redacción

BBC News Mundo

La piedra biliar encontrada en el cachalote en La Palma
IUSA-ULPGC
La piedra hallada en los intestinos de un cachalote en La Palma tenía un peso de 9 kg y unos 20 cm de diámetro.

En las entrañas de un cachalote muerto en una playa de La Palma, una isla en el archipiélago de las islas Canarias, en España, los científicos encontraron un fascinante tesoro.

Se trata de una formación intestinal de 9 kilos, de lo que se conoce como “ámbar gris”, la cual, según la prensa local, estaría valorada en US$500.000.

Tristemente para el animal, esta piedra intestinal fue la causante de su muerte.

El cetáceo de 13 metros de largo y unas 20 toneladas fue encontrado en la playa de Nogales, en La Palma, a mediados de mayo.

Luego de unas semanas de estudios forenses, los investigadores del Instituto Universitario de Sanidad Animal y Seguridad Alimentaria (IUSA) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria revelaron el mes pasado que lo que desencadenó la muerte del animal fue esa piedra en el colon que le causó una obstrucción del intestino.

Este tipo de “piedras” se forman por los alimentos que consumen los cachalotes, como los picos de calamar, que son muy duros. Aunque pueden ser eliminados a través de las heces o vomitados, en algunos casos terminan siendo una complicación para los animales.

“Igual que en el riñón, cuando se forma un núcleo que comienza a calcificarse. Esto igual. Imagina un pico que no sale bien porque el intestino no funciona bien, no lo protege bien, o que simplemente queda atrapado, empieza a formar una piedra”, expuso Antonio Fernández, catedrático de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, a la cadena RTVC.

La obstrucción llevó al animal a sufrir una colitis difteroide que provocó que las bacterias del intestino llegaran a la sangre, causando hemorragias en muchos órganos.

De gran valor

En la industria de los perfumes, el llamado “ámbar gris” es sumamente preciado por sus propiedades. Pero los expertos dicen que solo del 1% al 5% de los cachalotes lo llegan a producir, lo cual eleva su valor.

Usado antiguamente en ceremonias religiosas, como afrodisíaco en Medio Oriente, delicatessen en China o como ingrediente en pociones de medicina tradicional, en la actualidad esta sustancia es utilizada mayormente en la industria del perfume.

El cachalote encontrado en Nogales, La Palma
EPA
El cachalote fue estudiado por el equipo del IUSA dirigido por Fernández.

"El ámbar gris tiene un aroma muy particular", le explicó en 2015 a BBC Mundo Dom Devetta, fundador de la empresa de perfumes británica Shay & Blue.

"Su aroma es intenso, dulce, animal. Añade una capa dentro de la fragancia que le da un toque de pasión, sensualidad, sexualidad y eso es algo difícil de lograr", señaló en aquel momento.

"También ayuda a que el perfume permanezca por más tiempo en la piel, aunque como cualquier otro aroma, no es para todo el mundo", añadió el experto en fragancias.

En el caso de la piedra hallada en el cachalote de La Palma, por su tamaño y peso, se estima que puede alcanzar un precio de más de US$500.000

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