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Estadounidenses se volcaron a las urnas

Entusiasmo reinó en históricas votaciones por participación récord


Washington
EFE

Los estadounidenses se agolparon ayer ante los puestos de votación en unas elecciones que resultaron históricas.
De entrada, fueron noticia por haber alcanzado unos niveles de participación que, a falta de cifras oficiales, parecen haber alcanzado niveles récord en todo el país, a juzgar por las grandes colas registradas en todas partes durante toda la jornada.
Desde el estado de Maine, en el extremo nororiental del país, hasta California, en el suroeste, los estadounidenses madrugaron para depositar el voto que elegiría al sucesor del presidente republicano George W. Bush, la totalidad de la Cámara de Representantes, un tercio del Senado y 11 gobernadores.
“Nunca creímos que iba a ser tanta la gente. Todo ha funcionado bien hasta ahora estamos tratando de acelerar el proceso”, dijo a Efe, Susan L
yon, funcionaria de elecciones del condado de Fairfax en Virginia.
Ese estado, contiguo a Washington, la capital del país, es considerado determinante en estos comicios donde la derecha republicana corría el peligro de perder su dominio ante la marea demócrata.
Lyon habló con Efe cuando solo habían pasado dos horas desde la apertura de los colegios electorales del estado y calculó que en esos momentos en su circunscripción ya había votado más del 30% de los electores.
Aun cuando se denunciaron algunas irregularidades en estados como Nueva York y Nueva Jersey, estas fueron mínimas y la votación se encaminaba sin tropiezos a su final.
“Nos habíamos preparado para esperar algunas horas en la fila, pero solo fueron unos minutos y el proceso fue muy fácil. Las colas eran de unos pocos metros”, señaló Marty López, quien dio su voto a Obama porque con “John McCain (el candidato republicano) no queremos ocho años más de George W. Bush”, según dijo.
“Lo que nos convenció es la idea del cambio y
un posible fin de la guerra en Irak”, señaló López, quien votó por primera vez en Estados Unidos.
Ese convencimiento pudo convertirse en realidad al confirmarse las encuestas que daban al senador de Illinois una ventaja de entre nueve a 12 puntos porcentuales sobre su rival.
Pero ni Obama, ni su compañero de fórmula, el senador Joseph Biden, habían dado por seguro su triunfo y aun en pleno proceso electoral se reunieron informalmente con votantes en Indiana y en Virginia.
Lo mismo hacía su rival republicano y senador por Arizona, quien participó ayer en mítines en los estados de Nuevo México y Colorado.
“Vamos a trabajar duro hasta que cierre
n las urnas”, dijo McCain, quien admitió que su rival era el favorito para convertirse en el presidente número 44 de Estados Unidos.
El interés suscitado por la contienda era claro en el estado de Ohio, que en 2004 dio la victoria a Bush y donde los votantes más madrugadores comenzaron a hacer cola horas antes de la apertura de los colegios electorales.
Las proyecciones señalaban que allí la participación podría superar el 80%, un nivel inusual en un país donde el voto no es obligatorio.
California, un feudo tradicionalmente demócrata, también decidió sobre una propuesta para definir el matrimonio exclusivamente como el enlace entre un hombre y una mujer.
Los últimos datos recogidos señalaban que un 49% de los electores se decantaron por el “no” (es decir, apoyan que la constitución continúe como está, permitiendo las bodas gay), un 44% por el “sí” (quieren que se cambie para prohibir esos matrimonios) y un 7% continúa indeciso.
En el estado de Illinois se esperaba que más de 1 millón de seguidores se reunieran anoche en el céntrico Parque Grant en una gran celebración.
Los organizadores de la campaña, que durante 20 meses programaron las actividades de Obama en el más mínimo detalle tuvieron en cue
nta el simbolismo que encierra el parque.
El lugar está rodeado por calles cuyos nombres recuerdan a muchos presidentes de este país: Washington, Madison, Jackson, Van Buren, Eishenhower, Roosevelt.
Pero, sobre todo, el nombre del parque recuerda a Ulysses Grant, el décimo octavo presidente del país y el general que cimentó la victoria de la Unión durante la guerra civil estadounidense que llevó a la emancipación de los negros en Estados Unidos.

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