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Lunes, 2 de agosto de 2021



COLUMNISTAS


Costa Rica; Educación Media Ocho Años

Carlos Denton cdenton@cidgallup.com | Miércoles 07 julio, 2021


¿Qué quiere decir que “la media” es ocho años? La mitad de los habitantes adultos han estado en las aulas del sistema de educación por más de ocho años, mientras que la otra mitad ha permanecido por menos. En comparación, para México es nueve años y para Panamá diez. El resto de los países centroamericanos ostentan seis o menos como el medio.

La diferencia es que Costa Rica es uno de los países en todo el mundo que más gasta per cápita en educación pública. ¿Por qué es que tantos desertan a las aulas sin concluir la secundaria? Hay que descubrir la respuesta porque para lograr el desarrollo económico que tanto se añora, el nivel educativo de la fuerza laboral es clave. Es interesante notar que en la América Latina solo México y Panamá, los que tienen medios educativos más elevados, disfrutan de ingresos per cápita superiores a los de Costa Rica.

Es justo decir que para los que quieren obtener su bachillerato hay varias opciones de programas, aulas y profesores listos para ofrecer la instrucción necesaria. Los que completan el segundo año de colegio perfectamente pueden seguir al tercero y más de forma inmediata o, si salieron a trabajar, en el sistema nocturno. Tampoco es razonable culpar a docentes malos o desinteresados.

Hay tres razones que en su conjunto provocan tanta deserción. Primero, los que pudieran proceder al tercer año ya probablemente tienen 16 años y descubren que hay maneras de trabajar y ganar dinero en las horas que normalmente estarían en clases. Encuentran mucho más interesante obtener ingresos que les permite cierto nivel de independencia de sus padres, o, en muchos casos, para ayudar a la familia a sobrevivir las presiones económicas, en especial durante la pandemia, pero también en general. Este comportamiento es especialmente cierto en las áreas rurales y en centros urbanos pequeños.

Segundo, los educandos que provienen de hogares con necesidades probablemente no reciben el mismo nivel de apoyo de sus familias, tanto en cuanto a equipamiento – zapatos, uniformes, teléfono inteligente, computadora, libros—como en el ambiente para ideas nuevas, conversaciones más allá del fútbol y los chismes. Tercero, es impresionante cuántas muchachas quedan embarazadas en estas edades. Por más que hay programas del Ministerio de Educación Pública MEP para incitarlas a seguir estudiando, muchas no lo hacen. En algunos casos forman un hogar con el que es el padre del bebé, y entonces ambos dejan de estudiar y se dedican a tratar de sobrevivir en circunstancias económicas muy difíciles.

La educación dual, permitiendo a los jóvenes trabajar en una situación estructurada que no limita sus estudios (es más pierden el trabajo si no estudian con éxito) es una solución ideal. También, Costa Rica tiene que seguir el ejemplo de El Salvador, y dotar a todos los colegiales con una computadora y acceso al internet – esto abre la cortina y permite al educando entender lo que es el mundo al su alrededor.

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