¡Tumbaron a España!
Radek Stepanek fue el héroe de la República Checa; lo vemos en acción en el quinto y decisivo partido de la final de la Copa Davis. Michal Zizek-AFP/La República
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¡Tumbaron a España!

Stepanek da la Copa Davis a la República Checa

Radek Stepanek, que el próximo 27 de noviembre cumplirá 34 años, selló la victoria de la República Checa ante España, defensora del título, en la final número cien de la Copa Davis al derrotar a Nicolás Almagro en el último partido, por 6-4, 7-6 (0), 3-6 y 6-3, y lograr el 3-2 definitivo.
La República Checa se convirtió así en el primer país que gana el mismo año las tres competencias por equipos que regula la Federación Internacional de Tenis: Copa Hopman, Copa Federación y Copa Davis.
Treinta y dos años después de que la Checoslovaquia de Ivan Lendl, Tomas Smid, Jan Kodes y Pavel Slozil ganase a Italia por 4-1 también en Praga, el equipo checo se alzó con la victoria, vengando en cierta manera la derrota que los españoles les infligieron en el Palau San Jordi de Barcelona, por 5-0.
Los cuatro históricos jugadores de aquel equipo de los años 80 disfrutaron de la victoria, al igual que el cantante Karel Gott, el “Julio Iglesias checo”, que disfrutó en la tribuna con el triunfo de Radek, entregado a su equipo, que jugó los tres días, perdiendo su primer encuentro con David Ferrer el viernes, ganando el sábado el doble con Tomas Berdych y sentenciando ayer con su garra y mayor experiencia el duelo con una victoria ante Almagro en tres horas y 52 minutos.
El jugador de Karvina, apoyado en la grada por su mujer, la extenista Nicole Vaidisova, tenía esta deuda pendiente en su carrera. Ha ganado títulos del Grand Slam en dobles, como el Abierto de Australia este año junto con el indio Leander Paes, y llegó a figurar en el octavo puesto de la clasificación mundial en 2006 en individuales, con su mejor actuación en un grande en Wimbledon en 2006 al alcanzar los cuartos. En su carrera ha ganado cinco títulos individuales y 16 de dobles, tres de estos últimos este año.
Quizás esta era su última oportunidad para ganar la Copa Davis y por eso la aprovechó al máximo, convenciendo a su capitán Jaroslav Navratil para que confiase en él y dejase en el banquillo a Lukas Rosol, el último jugador que derrotó a Rafael Nadal, y sudar durante diez horas y dos minutos en los tres días para lograr el triunfo más importante de su carrera, sin importarle salir del pabellón herido en una rodilla, un codo y los nudillos tras lanzarse a la pista como un kamikaze.
A solo nueve días de cumplir 34 años, Stepanek se convirtió en el jugador de más edad que gana el quinto y decisivo punto en la historia de esta competencia. El anterior fue el británico James Parke, de 31 años, que hace 100 ganó el último partido de la final contra Australia al imponerse a Rodney Heat en tres sets.
Antes, David Ferrer había nivelado la contienda (2-2) al imponerse a Tomas Berdych por 6-2, 6-3 y 7-5 en dos horas y 25 minutos, en un gran partido del español, que luciendo un murciélago, el símbolo de su club, el Valencia, en la parte superior izquierda de su pantalón, dio una magnífica demostración de fuerza mental para vencer a Berdych, infligiendo al checo la derrota más humillante en casa de toda su carrera.

Praga
EFE

 

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