Sudáfrica exportará aguacates a Estados Unidos para impulsar ventas agrícolas
Sudáfrica podría exportar aguacate libre de impuestos hacia Estados Unidos. Shutterstock/La República
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Los consumidores estadounidenses pronto podrían ver aguacates de Sudáfrica en las góndolas de los supermercados en tanto los productores de ese país buscan nuevos mercados para sostener el impulso del crecimiento de las exportaciones, que probablemente decaiga en el continente africano.

Las exportaciones agrícolas sudafricanas aumentaron 68% a 104.430 millones de rands ($7.300 millones) en los seis años que terminaron a fin de 2015, impulsadas por la demanda de los vecinos del país, muestran los datos del Consejo de Comercio Internacional.

El comercio aumentó conforme compañías como Shoprite, el mayor minorista de alimentos del continente, llevaron los productos locales al exterior para abastecer sus comercios, dijo John Purchase, máximo responsable de la Cámara de Empresas Agrícolas.

“Sólo podemos lograr un crecimiento de la agricultura en Sudáfrica si hacemos crecer nuestro mercado exportador”, dijo Purchase en una entrevista del 6 de octubre en las oficinas de Bloomberg en Johannesburgo. “Donde vemos un área de gran crecimiento es en los aguacates y las nueces de macadamia. Estas nueces son con mucho las de mayor crecimiento”. Hay “enorme potencial, especialmente en el envío de aguacates a los Estados Unidos, y las nueces de macadamia que se exportan a China son un mercado enorme”.

Más de la mitad de los productos agrícolas primarios y procesados de Sudáfrica se envían al continente y la cámara quiere diversificarse incorporando mercados como Oriente Medio y Lejano Oriente. El país ya es el octavo mayor proveedor de vino del mundo a otros mercados, y esta bebida es el producto agrícola de exportación más importante del país por valor, de acuerdo con los datos de las Naciones Unidas. Sudáfrica también es el mayor exportador de cítricos después de España y abastece de cereales y frutas a los países vecinos.

El país podría exportar aguacates a los Estados Unidos conforme a la Ley de Crecimiento Africano y Oportunidades, que permite que los frutos ingresen a ese mercado sin impuestos. Esta ley beneficia a 39 países del continente al eliminar los aranceles de importación para más de 7 mil productos, que van desde textiles a productos manufacturados.

Los productores sudafricanos de cítricos comenzaron a volcarse a nuevos mercados de Asia el año pasado, luego de que su principal mercado, la Unión Europea, detuviera temporalmente las importaciones por el temor de que una enfermedad causada por hongos llamada mancha negra de los cítricos se propagara a los establecimientos de España.

Como el Reino Unido va a abandonar la UE, la cámara está en conversaciones con la Alta Comisión británica para el comercio, señaló Purchase, cuya organización habla en nombre de los productores y los procesadores de alimentos y los bancos y las empresas de seguros que les dan apoyo.


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