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La Ruta cumple 29 años conquistando el ciclismo de montaña en Costa Rica

Walter Herrera walterherrera.asesor@larepublica.net | Lunes 13 septiembre, 2021

ciclismo
La Ruta se llevará a cabo del 4 al 6 de noviembre del 2021, iniciando su primera etapa en Playa Herradura, Puntarenas y culminando en Caño Blanco, Limón. Cortesía/La República


Cualquier persona que esté familiarizada con el deporte costarricense sabe qué es “La Ruta de los Conquistadores”, pero no siempre fue así.

La Ruta se creó en 1993 como un esfuerzo para hacer conciencia sobre la protección de los recursos naturales, las raíces históricas de nuestro país y, sobre todo, como un evento deportivo único en esos momentos.

La idea nació después de que Román Urbina cruzara el golfo de Nicoya nadando, con el fin de recaudar fondos para ayudar a la conservación de las tortugas Baulas. Después de la hazaña, los medios empezaron a preguntarle (a Román) qué era lo que seguía y él quería hacer una travesía en bicicleta y seguir los pasos de los conquistadores españoles: Juan de Cavallón, Perafán de Rivera y Juan Vázquez de Coronado, cruzando Costa Rica del Pacífico al Caribe.

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Para la primera edición, Román invitó a los atletas más duros y mejores preparados de Costa Rica en ese momento: Manuel Quirós, Edgar Soto, Franklin Chavarría.

“Esos éramos los conquistadores originales, pero donde salió la noticia alrededor de 30 ciclistas más se unieron, fue un boom”, comentó Urbina. Además, en la primera edición, participaron 2 mujeres, incluida la reconocida periodista y atleta Gina Polini.

Participantes de todo tipo

Desde su primera edición, La Ruta ha contado con participación femenina y poco a poco ha ido creciendo conforme pasan los años. La primera mujer que terminó las 3 etapas fue Natasha González, pero solo participó ella por lo que no se consideró campeona. La primera campeona femenina de la ruta fue Shannon Wahlberg, que ganó por varios años e incluso se mantuvo como representante de la carrera en Estados Unidos. La última vez que Shannon vino a participar fue en la última edición, en 2019.

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Algo muy curioso es que los participantes más jóvenes que han terminado La Ruta han sido dos niños de 13 y una niña de 14 años, que realizaron el recorrido junto con sus padres, y el de mayor edad tenía 84 años.

Spartan, un hermano mayor

La Ruta MTB 2021 es la primera en contar con la presencia de Spartan, una de las plataformas de deportes más reconocidas a nivel mundial.

“La llegada se da porque ellos nos buscan y preguntan si hay interés en expandir la marca a nivel mundial. Ya nosotros habíamos ido a México y cuando Spartan entró, el proceso se hizo muchísimo más fácil”, menciona Román. Según indica, fue una decisión entre seguir solos o juntarse con estos “hermanos mayores” que podían darles un poco de apalancamiento.

La expectativa de la organización es ir creciendo hasta llegar a un número grande de competencias similares en todos los países que Spartan tiene contactos y licencias, hasta que sea el mejor campeonato de mountain bike del planeta, con los mejores premios y los mejores ciclistas.


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La Agencia Antidopaje de Estados Unidos lo suspendió de por vida y le anuló su palmarés a partir de 1998; sin embargo, solo afecta aquellos eventos regulados por la Unión Ciclista Internacional, por lo tanto, la prohibición no afectará en este caso.

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