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Miércoles, 28 de octubre de 2020



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Entrevista Especial

“Es momento de abaratar la alimentación quitando aranceles”: Víctor Umaña, economista

En escenario de pandemia, especialista aprueba eliminar barreras para productos importados

Jeffry Garza [email protected] | Martes 21 abril, 2020

Un señor de mediana edad posa frente a un campo de agricultura
Víctor Umaña, economista. Elaboración propia/La República


Un aspecto que no se puede dejar de lado en la pandemia del Coronavirus es la alimentación, debido a que muchas cosechas no se pudieron colocar y a que la capacidad de ingresos de la población disminuyó.

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Con este panorama, debe ser prioridad del gobierno garantizar la seguridad alimentaria, consideró Víctor Umaña, economista.

Una de sus propuestas es quitar los aranceles a ciertos productos de importación, para abaratar el costo de los alimentos.

Esto conversó con LA REPÚBLICA.

¿Comparte las aseveraciones del gobierno de que no habrá peligro de desabastecimiento de alimentos debido a la pandemia?

Respaldo esas estimaciones, hay alimentos disponibles tanto en el país como a escala global debido a que se viene de cosechas récord en varios cereales y poleaginosas.

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Aquí el problema no es la disponibilidad, lo que ha pasado es que ha ocurrido una dislocación en la cadena de valor con algunos productos en específico, algunos de ellos ligados al turismo.

Encontramos entonces, mucha producción que había salido, que de repente se quedó sin ningún demandante.

¿Qué pueden hacer los productores en estos casos para no perder sus productos?

Bueno, en el caso de las carnes está la opción de congelarla para venderla en un futuro; la leche fresca puede venderse en polvo para mantenerla por más tiempo… no significa que sea un mejor negocio, pero no todo se desperdiciaría.

Al enfrentar las pérdidas, los productores también se enfrentan al dilema de sembrar para dentro de algunos meses, lo que sí podría provocar la escasez de algunos productos, sobre todo hortalizas de ciclo corto.

Con este panorama, ¿qué pasa con la seguridad alimentaria de las familias?

Es el tema más importante, ya que el acceso a este alimento depende del ingreso de las personas.

Con este impacto tan fuerte en el ingreso de las personas, aunque garanticemos la disponibilidad de los alimentos, hay que enfocarse en mecanismos que aseguren la seguridad alimentaria y que el alimento llegue a las mesas de esas familias.

¿Debe el gobierno eliminar las barreras de entrada para ciertos productos?

Totalmente. Hay que abaratar el costo de la alimentación de las personas, quitando los aranceles.

Es decir, cuando usted importa arroz bajo los contingentes de desabasto, ese arancel se va a cero; el problema es que no se lo devuelven a la gente, sino que le queda de renta a los importadores.

¿Los productores trabajan con normalidad en medio de la pandemia?

Estimo que se está trabajando con bastante normalidad en el sector agrícola. Se han preparado bien.

Pese a lo que puede pensar mucha gente, es un sector muy sofisticado y se ha trabajado atendiendo las normas sanitarias correspondientes.

El café nacional sufría incluso antes de la pandemia, ¿cómo le irá a este producto bajo nuevas condiciones?

No creo que vaya a ver problema con el café, ya que el Instituto del Café maneja muy bien este producto.

El sector cafetalero en general, es una industria sofisticada y se han adecuado muy bien a los tiempos. Si hay un sector resiliente, es el cafetalero.

¿Cómo puede afectar al futuro del agro la paralización que hay en torno a la lucha contra el cambio climático?

Todos los problemas de la agricultura antes del Coronavirus ahí siguen.

Por supuesto que la afectación al cambio climático ahí va a seguir, y no se puede descuidar.

En esta parte, Costa Rica es los países mejor preparados y no creo que la pandemia signifique pasos atrás.


PERFIL


Nombre Víctor Umaña
Cargo Economista

Formación

  • Economista agrícola, Instituto Federal de Tecnología de Suiza
  • Derecho Internacional y Economía, Universidad de Berna

Experiencia

  • CLACDS-INCAE
  • Ministerio de Comercio Exterior
  • Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura
  • Consejo Agropecuario Centroamericano

***Nota actualizada 8:23 a.m. En la anterior versión de este artículo se consignó erróneamente a Víctor Umaña como director del CLACDS de Incae, puesto que abandonó hace dos años y que ahora ocupa el señor Octavio Martínez.


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