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México apuesta a turismo médico

México
Bloomberg

La única manera de que Bridget Flanagan, estudiante universitaria de 21 años de edad de Olympia, Washington, pudiera pagar la cirugía por obesidad que requería era yendo a México. Su seguro médico estadounidense no cubría el tratamiento.
Viajar 3.200 kilómetros para que le colocaran una ligadura gástrica en el Hospital San José en Monterrey, México, le ahorró $6.600. El procedimiento fue un éxito, y le permitió a Bridget, de 1,50 metros de estatura, bajar 20 kilos hasta el momento desde el peso máximo que alcanzó, de 124 kilos.
Las empresas de atención médica y sus inversionistas ven un nuevo mercado en pacientes como Flagan. El Tecnológico de Monterrey, la universidad privada que es dueña del Hospital San José, planea un centro médico de $100 millones en Monterrey. Grupo Star Médica, que ha construido cinco centros mexicanos en cinco años, está acelerando una expansión pensada para los estadounidenses, financiada en parte por el multimillonario Carlos Slim.
“Esta es una gran oportunidad no sólo para México, sino también para reducir los costos de salud en Estados Unidos”, dijo Marco Antonio Slim Domit, hijo de Carlos Slim y director general de Grupo Financiero Inbursa SAB, su casa de bolsa en la Ciudad de México. La empresa compró una participación no revelada en Star Médica, una cadena de hospitales privados de Morelia, Michoacán, al sur de México.
Las empresas estadounidenses también están invirtiendo en México. Christus Health, una empresa sin fines de lucro de Irving, Texas, es dueña de seis hospitales en México tras abrir uno en Reynosa cerca de McAllen, Texas. International Hospital Corp., con sede en Dallas, operador de tres hospitales en México, está construyendo un cuarto en Puebla, en el centro de México.
Grupo Empresarial Los Ángeles, la mayor cadena de hospitales privados de México, está gastando $700 millones en construir 15 hospitales en los próximos tres años, dijo Víctor Ramírez, director general de la división de hospitales de la compañía. Oca Hospital, una compañía familiar de Monterrey, construye un hospital de 200 camas en la ciudad.
Grupo Ángeles tiene una campaña de mercadeo dirigida a los estadounidenses. La meta es que los extranjeros representen hasta 20% de sus pacientes en dos años, en comparación con 5% en la actualidad, dijo Ramírez. En el hospital de la compañía en Tijuana, los estadounidenses representaron 40% de los 100 mil pacientes que el hospital recibió en 2007, dijo.
En 2005 el gasto médico en México fue de unos $49 mil millones, o 6,4% del producto interno bruto. En Estados Unidos, la mayor economía del mundo con una población de casi tres veces la de México, el gasto en salud ascendió a $2,2 billones el año pasado, 16% de todos los bienes y servicios.
El número de camas de hospitales privados en México subió 28% a 34.576 en el 2005 desde 27.015 en el 2000, según el Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática. Los médicos privados aumentaron a más del doble, a 55.173 desde 21.565 durante el mismo periodo. Los quirófanos en los hospitales privados aumentaron 46% a 4.545 en el 2005 desde 3.115 en el 2000.
Desde hace decenios México ha atraído a residentes de Estados Unidos que buscan atención médica básica barata. Ciudades fronterizas como Tijuana y Ciudad Juárez, al otro lado de El Paso, Texas, están llenas de clínicas que ofrecen tratamientos de ortodoncia baratos o exámenes de la vista con descuento, así como farmacias que venden medicinas sin receta.
El turismo médico está expandiéndose más allá de los servicios baratos, dijo Arturo Garza, que dirige la división mexicana de Christus Health. Los hospitales mexicanos ahora practican reemplazos de cadera, fusiones de médula, cirugía de rodilla y angioplastías. El costo en Estados Unidos de esos procedimientos alienta a las personas algunas veces a evitar el tratamiento o salir del país para recibirlo, dijo Peter Maddox, de 60 años, vicepresidente sénior en Christus Health.
Un reemplazo de cadera en México cuesta $12 mil, en comparación con entre $43 mil y $63 mil en Estados Unidos, según un estudio de Christus Health publicado el año pasado. La angioplastía, un procedimiento en el que el cirujano utiliza un diminuto globo para abrir una arteria coronaria bloqueada, cuesta $10 mil en México, en comparación con entre $57 mil y $82 mil en un hospital estadounidense.
En el Hospital San José los cirujanos operan a unos dos extranjeros al día, y les ofrecen servicios especiales, dijo Ernesto Dieck, el director general. Más de 90% de los médicos del hospital, que ha realizado transplantes de corazón, han trabajado en hospitales de Estados Unidos o Europa, añadió.
Como los hospitales privados de México han mejorado, han atraído a más pacientes, incluso mexicanos ricos que antes viajaban a Los Ángeles, Houston y otras ciudades de Estados Unidos para recibir atención, dijo Dieck.
Aun así, México está rezagado con respecto a otros países en vías de desarrollo como la India, Tailandia, Singapur y Brasil. Joint Commission, un grupo independiente sin fines de lucro de Illinois, evalúa y certifica que los centros de salud mundiales cumplan con normas cuantificables. El grupo determinó que 11 hospitales en Singapur cumplen con las normas, y nueve en Brasil, mientras que México sólo tiene dos: San José y Christus Muguerza Alta Especialidad, ambos de Monterrey.

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