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Mario Barrenechea Coto: In Memoriam

Vladimir de la Cruz [email protected] | Martes 01 diciembre, 2020 07:23 am

Mario Barrenechea. Archivo/La República.
Mario Barrenechea. Archivo/La República.


Vladimir de la Cruz

Lo conocí desde tiempos de estudiante en la Universidad.

Era un poco más joven que yo, no muy cercano a las luchas en que yo participaba, pero nos veíamos con respeto, y con esa amistad que surge en el ambiente universitario, apoyando las luchas propiamente estudiantiles, y no tanto las políticas.

Le perdí la pista hasta que apareció en la Gerencia del Banco de Costa Rica, en 1997 y luego en el 2014, nombramientos que tuvo por su amplia carrera bancaria, en el país y en el extranjero, con estudios de especialización en el extranjero, con trabajos en First National of Boston, el Chase Manhattan Bank; en Costa Rica fue fundador y director de Banex, que luego cambió de nombre por Davivienda, en el Banco Cathay, en el Grupo Monge hasta llegar al Banco de Costa Rica.

Un día me llamó para plantearme una idea que tenía sobre la “privatización” del Banco que estaba hablando con el Sindicato de esa institución, que según él tenía muy avanzada, y con aparente apoyo sindical, según me lo hizo saber, al menos con algunos de sus dirigentes sindicales.

Era un proyecto alternativo al que en ese tiempo, 1997, proponía el Poder Ejecutivo, idea que mantuvo casi tres años.

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Como dirigente bancario, y su conocimiento, se enfrentó a directrices políticas del Banco Central, para limitar el crecimiento del crédito, así como para aumentar las tasas de interés, lo que finalmente lo obligaron a salir del Banco de Costa Rica en ese momento, 2003, para volver años después.

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En el año 2017, en su segunda etapa en el Banco de Costa Rica, estalló un “escándalo” alrededor de un préstamo de $31.5 millones al empresario Juan Carlos Bolaños, y su empresa Sinocen Costa Rica, que se había realizado en el 2015, para importar cemento chino, con la idea de ampliar el mercado con beneficio para los costarricenses.

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En la visión de Barrenechea y el Banco, estaba disminuir el desempleo e incentivar la economía.

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Como dirigente del Banco de Costa Rica se preocupó de su modernización, de sus aspectos tecnológicos y marketing, de su parte organizacional, de sus 250 oficinas, de su vocación de banca minorista, del entrenamiento y reentrenamiento de sus empleados y especialmente de sus gerentes, de la necesidad de reducir empleados por la vía de la movilidad laboral voluntaria, que incluía gerentes y directores, de la eliminación del esquema salarial de base más pluses, que cubría casi al 25% de los empleados del Banco, lo que había logrado con acuerdo sindical, llegando a tener hasta 161% de utilidades netas en un año.

Vladimir de la Cruz es un político, historiador, profesor universitario y ex embajador de Costa Rica en Venezuela


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