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Físico ofrece invisibilidad con espejos y agua

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El físico John Howell, de la Universidad de Rochester, prometió a su hijo Benjamín incluirlo como autor de un artículo científico si logra determinar cómo ambos obtienen invisibilidad con espejos, lentes o tanques de agua.

Cuando en octubre pasado la tormenta tropical Sandy se abatió sobre la costa noreste de Estados Unidos, Howell y su familia al igual que millones de residentes tomaron precauciones, incluida una reserva de agua en una pecera en el sótano de la casa.

"Y mirando la pecera noté que la luz se desvía". "Cuando uno mira adentro de una pecera, en una esquina cóncava puede ver dos peces. Pero si se colocan dos peceras formando una "L" y se mira en la esquina convexa, hay una parte de la pecera que no se ve", explicó.

La luz se divide en la esquina convexa y torna invisible una sección del objeto.

Howell puso otro ejemplo: cuando uno coloca un tubo plástico en un vaso de vidrio ve que se dobla, y eso es porque la luz atraviesa el agua más lentamente que el aire.

"Cuando la luz penetra el agua se 'dobla'", añadió.

En un artículo presentado para su publicación en la revista American Journal of Physics, Howell sostiene que esa forma de ocultamiento podría usarse para tornar invisibles los satélites.

De hecho los Howell han creado vídeos divertidos en los que puede verse la cabeza de un niño cuyo cuerpo es invisible aún cuando otro muchacho camina detrás de él.

Dos juegos de espejo se han colocado de manera que se refleja la escena detrás de la "región de invisibilidad" en la cual está el cuerpo del chico aparentemente sin cuerpo. Quienes participan en el vídeo son los hijos de Howell, Paul, James, Benjamin e Isaac.

"Ya le di a Benjamin toda la información del experimento y le prometí que si él es capaz de deducir los términos físicos de este fenómeno, su nombre aparecerá en el artículo científico cuando se publique", comentó Howell, cuyo trabajo reciente se ha enfocado en la mecánica cuántica de la luz. 

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