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Es de otro planeta

En muerte súbita Tiger Woods logró derrotar a Rocco Mediate, para obtener el título del U.S. Open

Madrid
EFE

El guion más previsible se cumplió y el mejor golfista del planeta, el californiano Tiger Woods, derrotó al jugador número 158 del mundo, el veterano Rocco Mediate (45 años), en la muerte súbita y tras acabar ambos con 71 golpes (par) los 18 hoyos del desempate por el título del Abierto de Estados Unidos de golf, el segundo torneo de Grand Slam de la temporada que concluyó en Torrey Pines (California).
El Goliat de este deporte ganó el pulso a un jugador de menor entidad como Mediate, aunque este último se mantuvo con vida hasta el primer hoyo de la muerte súbita, escenificada en el siete.
Mediate, no obstante, completó una soberbia semana con 90 hoyos —incluidos los del desempate— transcurridos 137 torneos desde su última victoria en el PGA Tour. El veterano golfista peleó hasta el final dignamente y solo atrapado por un último birdie de Tiger en el hoyo 18, pero que tuvo que hincar la rodilla ante el infatigable y mejor hombre del planeta con un palo de golf en las manos.
El mito Tiger Woods, el deportista mejor pagado, multiplica una vez más su dimensión con esta importante victoria. Tiger, de 32 años, suma ya 14 títulos de Grand Slam, a tan solo cuatro del récord de Jack Nicklaus, y el tercer Abierto estadounidense (lo ganó antes en 2002 y 2000), con el consiguiente avance tanto en el liderato
mundial como en el primer puesto de la lista de ganancias del PGA Tour 2008.
Mediate, que puso de moda en 1991 el putt largo tipo escoba al ganar El Doral, que nunca había porfiado por un título de Grand Slam y luchaba por convertirse en el golfista más veterano (45 años y siete meses) en ganar el Abierto estadounidense, sabía que lo tenía crudo antes de empezar el desempate.
Los precedentes en esta faceta favorecían claramente a Tiger Woods: de diez solo había perdido uno, en 1998 frente a Billy Mayfair. La cifra se incrementó en uno más a su favor.
Además, Tiger nunca había perdido un “Grande” partiendo la última vuelta como líder. Esta secuencia permanece intacta.
En cuanto a la película del desempate bien pudo tener subtítulos de “match play” (por hoyos) por la persistente igualdad en vez del formato real “stroke play” (por golpes). El comienzo tuvo ya un signo positivo para Tiger, pues atrapó la calle del primer hoyo por fin y firmó el par, cuando en días precedentes había cosechado tres dobles bogeys en sendas acometidas.
Mediate se defendió con un golpe efectivo en el hoyo tres, un par 3 en donde rozó el hoyo en uno y que negoció con un brillante birdie.
Con las armas a punto, ambos golfistas estadounidenses sacaron lo mejor de sus bolsas, pero Tiger fue más certero y atravesó el ecuador con una ventaja de tres golpes.
El camino parecía allanado para el mejor del mundo, pero las dificultades de un campo duro y un rough terrible como el de Torrey Pines estrecharon el marcador, para alcanzar la igualdad en el hoyo 14.
A falta de cuatro banderas, Mediate embocó un birdie en el 15 para situarse un golpe mejor que Tiger. Así alcanzaron el hoyo 18, en donde el citado birdie de Tiger, con nervios de acero, equilibró la contienda (71-71), que desembocó después en la puntilla definitiva en el hoyo siete con el par hecho por Tiger.



Dueño de los Grand Slam

Este es el palmarés de Tiger Woods en torneos del Grand Slam, que incluye ya 14 títulos de Grand Slam.

1997 Masters de Augusta
1998 PGA Championship
2000 U.S. Abierto, British Open, PGA Championship
2001 Masters
2002 Masters, U.S. Open
2005 Masters, British Open
2006 British Open, PGA Championship
2007 PGA Championship
2008 U.S. Open



Palmarés del torneo
Abierto de Estados Unidos:

Año Campeón
2008 Tiger Woods (EE.UU.)
2007 Angel Cabrera (ARG)
2006 Geoff Ogilvy (AUS)
2005 Michael Campbell (NZL)
2004 Retief Goosen (RSA)
2003 Jim Furyk (EE.UU.)
2002 Tiger Woods (EE.UU.)
2001 Retief Goosen (RSA)
2000 Tiger Woods (EE.UU.)
1999 Payne Stewart (EE.UU.)
1998 Lee Janzen (EE.UU.)
1997 Ernie Els (RSA)
1996 Steve Jones (EE.UU.)
1995 Corey Pavin (EE.UU.)
1994 Ernie Els (RSA)
1993 Lee Janzen (EE.UU.)
1992 Tom Kite (EE.UU.)
1991 Payne Stewart (EE.UU.)
1990 Hale Irwin (EE.UU.)
1989 Curtis Strange (EE.UU.)
1988 Curtis Strange (EE.UU.)
1987 Scott Simpson (EE.UU.)
1986 Ray Floyd (EE.UU.)
1985 Andy North (EE.UU.)
1984 Fuzzy Zoeller (EE.UU.)
1983 Larry Nelson (EE.UU.)
1982 Tom Watson (EE.UU.)
1981 David Graham (AUS)
1980 Jack Nicklaus (EE.UU.)
1979 Hale Irwin (EE.UU.)
1978 Andy North (AUS)
1977 Hubert Green (EE.UU.)
1976 Jerry Pate (EE.UU.)
1975 Lou Graham (EE.UU.)
1974 Hale Irwin (EE.UU.)
1973 Johnny Miller (EE.UU.)
1972 Jack Nicklaus (EE.UU.)
1971 Lee Treviño (EE.UU.)
1970 Tony Jacklin (ING)
1a. edición 1895 Horace Rawlins
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