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Digitalización y desconfianza: retos de transformación para agencias de viaje

Jeffry Garza [email protected] | Lunes 28 mayo, 2018



La digitalización y la desconfianza obligan a las agencias de viaje a transformarse si quieren captar los clientes más jóvenes, según personas asociadas al negocio.

La aparición de exploradores de viajes en línea, que permiten hacer reservaciones y comparar precios de hoteles, adquirir tiquetes de avión y armar tours en las ciudades destino, es un gran obstáculo para el crecimiento de las agencias.

Incluso hay blogs y páginas web que “cazan” las ofertas de tiquetes aéreos y de hoteles en el extranjero; recomiendan la comida y puntos turísticos, que le permiten al viajero joven conducirse en el destino sin necesitar la guía de una agencia.

“Ciertamente vemos una tendencia clara hacia las compras en línea, donde el viajero gusta de prepararse su itinerario a su manera, hacer sus propios arreglos de viaje y tomar la decisión asistiéndose de los múltiples sitios de contenido disponibles”, dijo Pablo Sala, director de Mercadeo de Expedia Group Costa Rica.

Las reservas de hoteles en Internet han crecido un 46% en los últimos cinco años, de acuerdo con datos de SiteMinder, empresa especializada en booking.

Otra amenaza es el crecimiento de Airbnb, plataforma digital de alojamientos, que no tiene regulación en Costa Rica y permite conseguir hospedajes a precios bajos.

Airbnb no solo compite en hospedajes, sino también en la venta de experiencias y restaurantes.

Costa Rica representa un 8% de los usuarios de esta plataforma en América Latina.

A estos obstáculos hay que sumar los eventos recurrentes de fraude protagonizados por agencias físicas, que afectan la reputación de las demás.

Los expertos recomiendan habilitar las reservas en tiempo real, instalar chats de consultas y desplegar las opciones más baratas de alojamiento y boletos aéreos en la página principal de la agencia.

Su ventaja frente a las agencias en línea y otras opciones son el respaldo de las instalaciones físicas, la atención personalizada y las alianzas con otras empresas relacionadas al negocio turístico.

“Contrario a la creencia popular, estudios muestran que las agencias de viaje permanecen fuertes y relevantes, incluso entre los viajeros más jóvenes, ya que no solo les ofrecen consejos, sino también la posibilidad de personalizar un viaje por completo”, expresó por su parte Gabriel García, gerente de SiteMinder para Latinoamérica.

Varias agencias se han adaptado al cambio, como Faytur, que lanzó el sitio www.viajoamimanera.com para competir con los exploradores de viajes.

Viajes Colón, por su parte, relanzó su página web hace más de dos meses con el fin de que sea más amigable con dispositivos móviles.

La consultora de viajes MTC también lanzó un aplicación para celulares con el fin de impulsar sus ventas.

“No creo que vayan a desaparecer, pero sí han tenido que reinventarse por no ser ya la primera opción que la gente busca a la hora de organizar un viaje”, opinó Anita Lucía Hernández, cofundadora de Explorador de Viajes, un sitio que caza vuelos baratos y recomienda destinos turísticos y actividades.

¿Están muriendo las agencias?

Actores del negocio opinan sobre la transformación de las agencias de viaje

Pablo Sala
Director de Mercadeo
Expedia Group Costa Rica

Ciertamente vemos una tendencia clara hacia las compras en línea, donde el viajero gusta de prepararse su itinerario a su manera, hacer sus propios arreglos de viaje y tomar la decisión asistiéndose de los múltiples sitios de contenido disponibles.



Anita Lucía Hernández
Cofundadora
Explorador de Viajes

No creo que vayan a desaparecer, pero sí han tenido que reinventarse por no ser ya la primera opción que la gente busca a la hora de organizar un viaje. Hay casos específicos que por equis motivo prefieren que alguien más se haga cargo de todo, pero el público más joven busca ahorrar.


José Roberto Abrego
Presidente
ATM Travel

El mercado de las agencias de viaje desde hace varios años ha estado cambiando, muchas de ellas incluso van desapareciendo. Con competencia externa como Airbnb, exploradores de viajes y páginas web, se nos obligó a tomar un papel diferente.


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