Logo La República

Miércoles, 4 de agosto de 2021



BBC NEWS MUNDO


BBC Logo

Cómo funcionan los "globos sonda" que se elevan a diario y ayudan a los pronósticos meteorológicos

Analía Llorente - BBC News Mundo | Miércoles 16 junio, 2021


Víctor Oviedo con un globo sonda detrás.
Gentileza Víctor Oviedo
Víctor Oviedo, del Servicio Meteorológico Nacional de Argentina, lanza a diario un globo sonda desde Córdoba, que recolectará datos que ayudarán a los pronósticos meteorológicos.

Cada día, aproximadamente a las 6 de la mañana, Alejandro Arriagada se levanta para ir a trabajar.

Llega al aeropuerto El Tepual de la ciudad de Puerto Montt, en el sur de Chile, para preparar "el vuelo", como lo llama.

Cruzando la cordillera de los Andes, en el centro de Argentina, Víctor Oviedo tiene una tarea similar cada mañana en el aeropuerto internacional de Córdoba.

Pero el vuelo que ambos preparan no es con una aeronave, sino con un globo.

Arriagada y Oviedo son observadores meteorológicos y su trabajo es lanzar a diario a las 8 de la mañana hora de Chile y las 9 de Argentina un globo sonda que recolectará los datos de la atmósfera del día.

Estas mediciones sobre temperaturas, presión y humedad, entre otros, son clave para el trabajo global de los meteorólogos.

"La información que se saca de un radiosondeo es mucha y muy útil para todo lo que es la elaboración del pronóstico", asegura Oviedo a BBC Mundo.

¿Cómo son los globos sonda?

Son globos hechos de látex o caucho sintético (neopreno) que se inflan con hidrógeno o helio.

Globo sonda en la estación meteorológica de Puerto Montt, Chile.
Gentileza Alejandro Arriagada
Desde Puerto Montt, Chile, Alejandro Arriagada lanza a diario un globo sonda como el de la foto.

Tienen diferentes pesos de acuerdo al tamaño y a la altura que se quiera alcanzar y en función del estudio que se busque realizar.

Los que usan Arriagada y Oviedo pesan unos 350 gramos y cuando se inflan, sumado a la sonda, pueden llegar a los 800 gramos, aproximadamente.

Los globos, que comienzan midiendo entre 1,5 metros y 2 metros de ancho antes de ser lanzados, se expanden a medida que se elevan hasta unos 6 metros de diámetro por la presión.

Arriagada, que hace 30 años que trabaja en el servicio meteorológico de Chile, tiene una rutina para preparar el vuelo.

"Tenemos que inflar el globo con hidrógeno, preparar el equipo de sonda y conectarlo al globo con un hilo resistente de unos 50 metros", detalla a BBC Mundo.

Los globos son lanzados y pueden desplazarse hasta unos 77 km de distancia y elevarse unos 35 km en la atmósfera.

"La primera capa de la atmósfera está aproximadamente a los 11 km de altura, que es donde vuelan los aviones, y este aparato puede llegar aún más alto, a la estratósfera", grafica el observador meteorológico chileno.

Los sensores están conectados a un transmisor de radio que envía las mediciones en tiempo real a un receptor que se encuentra en tierra.

Sensor de un globo sonda.
Gentileza Víctor Oviedo
El globo tiene la función de elevar la sonda que lleva atada.

El equipo en la base, compuesto de antenas que se conectan a satélites, va siguiendo el vuelo minuto a minuto y va dibujando el perfil de la atmósfera en la pantalla.

"Los datos de las observaciones se entregan mediante una red que va por internet a diferentes puntos como la Dirección Meteorológica de Chile y ellos lo siguen distribuyendo internacionalmente", explica Arriagada.

Se trata de una red global de observaciones gratuitas de la Organización Meteorológica Mundial con datos que los científicos puedan utilizar en sus mediciones.

Lanzamiento de un globo sonda en Sterling, Virginia en 2012.
Getty Images
Algunos globos sonda llevan un pequeño paracaídas para que cuando explote el globo, la sonda caiga lentamente y siga recolectando información.

Las radiosondas, que son un poco más grandes que un celular, pueden pesar unos 250 gramos. También están equipadas con GPS, que permite a los científicos rastrear su posición, proporcionando información sobre la velocidad y la dirección del viento.

"El globo se eleva y se va ensanchando. Llega un momento, tal vez tras unas dos horas, en que se revienta y ahí se termina el vuelo", detalla Arriagada.

Desde que el globo es lanzado hasta que explota recoge información continuamente. Luego la sonda cae convirtiéndose en un material desechable.

"En algunos sondeos se utilizan paracaídas para seguir recolectando datos de la radiosonda en la bajada", explica Oviedo, que es el responsable de la estación meteorológica aeronáutica del aeropuerto de Córdoba, Argentina, y que trabaja para el Servicio Meteorológico Nacional del país.

Explosión globo sonda.
Gentileza Víctor Oviedo
Así explota un globo sonda a 30 km de altura.

¿Cuántos lanzamientos hay?

Tal vez uno de los datos más sorprendentes sobre los globos sonda es que se lanzan diariamente desde unas 1.000 estaciones en todo el mundo.

En Chile se hacen estos lanzamientos en al menos cinco estaciones meteorológicas todos los días. En Argentina también lo hacen desde ocho estaciones de altura a la misma hora.

Otras estaciones en el mundo tienen asignadas otras horas para el lanzamiento.

El tuit muestra la foto de un globo sonda a segundos de haber sido lanzado desde la estación meteorológica de Key West, Florida, Estados Unidos.


Los especialistas advierten que es un procedimiento caro para repetirlo más veces al día. Una sonda tiene un costo aproximado de US$120.

En Estados Unidos, por ejemplo, se realizan casi un centenar de lanzamientos de globos sonda en dos momentos del día. Y en determinadas condiciones meteorológicas extremas, como huracanes, suelen lanzarlos más veces.

Herramienta clave

Los globos sonda son una herramienta clave para recolectar información que se conoce como perfil vertical de la atmósfera.

Es un dato en tiempo real que los analistas usan después para confeccionar una previsión.

"Me va a dar datos como a qué altura están los cero grados, también puedo saber a qué nivel se va a condensar el agua y se van a formar las nubes, hasta dónde van a llegar, turbulencia e inestabilidad de la atmosfera", enumera el especialista chileno.

"Es una herramienta clave para medir todos los datos desde la superficie hasta los 35.000 metros, que son unos 90.000 pies. Los aviones comerciales vuelan hasta 40.000 pies", compara.

Lanzamiento de un globo sonda
Gentileza Víctor Oviedo.
Los globos sonda miden el perfil vertical de la atmósfera.

La meteorología aeronáutica también utiliza la información enviada por el globo sonda porque confecciona los pronósticos para los vuelos de aviones.

¿Y los satélites no sirven?

Los satélites son otra herramienta que se usa en la meteorología.

Toman fotografías a partir de las cuales los científicos pueden estimar también variables como la temperatura, la humedad, el viento y la presión. Además, muestran la posición de una tormenta o de un huracán, por ejemplo.

Sin embargo, no pueden hacer mediciones directas.

"Con frecuencia utilizamos los datos exactos de la radiosonda para calibrar las observaciones del satélite", explicó el meteorólogo Sim Aberson, de la División de Investigación de Huracanes, en la página web de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

La combinación de ambos permite hacer las mejores previsiones, garantizando la seguridad pública en caso de que se aproxime una tormenta.

Galpón donde inflan el globos sonda en Córdoba, Argentina.
Gentileza Víctor Oviedo
Los observadores meteorológicos utilizan galpones como el de la foto para inflar los globos con hidrógeno.

¿Alguna anécdota?

Como Arriagada y Oviedo explican, pese a que el lanzamiento diario del globo sonda se transforma en una actividad rutinaria en la cual están entrenados, los accidentes pueden ocurrir.

"Un día dejé el globo amarrado en un galpón para buscar el equipo y cuando volví no estaba", cuenta Arriagada.

"Miré hacia arriba y estaba rebotando contra el techo. Y no pude alcanzarlo", añade riéndose.

Oviedo, por su parte, cuenta que el peligro que enfrentan cuando lanzan los globos a diario es el viento.

"El globo es muy poco maleable cuando está inflado y cuando salimos a liberarlo, si hay mucho viento, hay que estar a los tirones para que no pegue contra nada… Pero alguno nos quedó enganchado en un árbol cercano", relata.


Recuerda que puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

BBC Logo Footer




© 2021 Republica Media Group todos los derechos reservados.