Tour de Francia con salida en Bélgica
Además de los cinco Tour de Francia, Eddy Merckx ganó la misma cantidad de Giro de Italia. Cycling Passion/La República
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París, Francia

El Tour de Francia de 2019 comenzará en Bruselas, como homenaje a la primera victoria del belga Eddy Merckx en la prestigiosa prueba ciclista, hace 50 años, anunciaron las autoridades de la ciudad y el organizador, ASO.

El legendario deportista belga, que ganó el Tour en cinco ocasiones, está considerado como el mejor ciclista de la historia.

“Es lo menos que podíamos hacer. Eddy Merckx es un campeón de excepción. Y una persona de una humildad excepcional. Es alguien que te cautiva”, declaró Christian Prudhomme, director del Tour.

La candidatura bruselense, que había sido depositada en 2014 por el alcalde de la ciudad, Yvan Mayeur, necesitará una inversión de $6 millones, confirmó el mandatario de la capital belga, que espera recuperarlos con amplios ingresos.

Los organizadores no ofrecieron ningún detalle sobre el recorrido de las primeras etapas.

“El Tour unirá por tanto a Bruselas y París, dos ciudades que han sufrido mucho el terrorismo recientemente. Deseábamos encontrar un evento que una a nuestras dos ciudades”, comentó la alcaldesa de París, Anne Hidalgo.

Para la salida de 2019, Bruselas estaba en competencia con Londres y de nuevo Vendée.

El Tour partirá desde el extranjero en 2019 por 23ª vez en su historia.

La primera salida fuera de las fronteras francesas tuvo lugar en Holanda en 1954 (Ámsterdam).

Será también la quinta ocasión que el Tour comience en Bélgica y la segunda en Bruselas, tras 1958, año de la exposición universal en la capital del país.

La región de Bruselas está ligada a la historia de Merckx, ya que en 1969, su equipo, el Faema, ganó la contrarreloj por equipos en Woluwé-Saint-Pierre (al sur de Bruselas), donde residían los padres del “Caníbal”, con lo que el legendario ciclista vistió el primer maillot amarillo de su carrera.

 


 


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