Productores de petróleo se preparan para nueva depresión
El crudo retrocedió más de 10% desde que tocó un pico para 2016 a comienzos de junio, lo que alimenta el temor a otra depresión en el segundo semestre. Bloomberg/La República.
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 Tras sobrevivir a dos años de precios bajos, se están preparando para un tercero comprando protección contra una nueva depresión. El 14 de julio, Laredo Petroleum  dijo que este mes cubrió más de dos millones de barriles de producción de 2017. Este año, los perforadores incrementaron 29% las apuestas en una caída de los precios.
El crudo retrocedió más de 10% desde que tocó un pico para 2016 a comienzos de junio, lo que alimenta el temor a otra depresión en el segundo semestre. Fue en julio que se disipó la racha alcista del año pasado y luego el petróleo se desplomó 21%. La perspectiva de que eso se repita lleva a los perforadores a hacer todo lo posible para captar fondos, desde vender acciones y bonos hasta agregar nuevas coberturas.


“Los productores vendieron todo lo que pudieron de este aumento”, dijo Stephen Schork, presidente de Schork Group, una consultora en Villanova, Pensilvania. “Las empresas que sobrevivieron vienen comprando coberturas para este aumento. Y están muy agradecidas por lo que tienen”.
Los productores aumentaron las apuestas en una caída de los precios por tercera semana consecutiva en los siete días terminados el 12 de julio, según datos de la Comisión de Negociación de Futuros de Materias Primas (CFTC, por sus siglas en inglés). Las apuestas a corto plazo sumaron un total de 8.566 futuros y opciones, ó 1,6%.
Los perforadores también aprovecharon el avance de los precios para acudir a los mercados de capitales. Los productores estadounidenses de petróleo y gas vienen vendiendo acciones a una velocidad récord y usan el dinero para pagar deudas o comprar prospectos de petróleo y gas, lo que aumenta el peso de los activos en el balance. En lo que va de este año, las empresas reunieron más de $16 mil millones en acciones, según datos compilados por Bloomberg.
Si este año se parece en algo a los dos anteriores, los productores pueden sentirse agradecidos por haber reforzado sus finanzas. El petróleo se desplomó 38% en la segunda mitad de 2015 y 49% en 2014. Ya hay señales de que un exceso de oferta de gasolina podría volver a los mercados de crudo y contener la demanda.
Las existencias de gasolina están tan infladas que por lo menos cinco petroleros que transportaban el petróleo a Nueva York fueron desviados en el transcurso de las últimas semanas, según datos de operadores y seguimiento de buques compilados por Bloomberg.
Los inventarios de gasolina en Estados Unidos aumentaron 0,5% y alcanzaron el récord estacional histórico de 240,1 millones de barriles en la semana terminada el 8 de julio, informó la semana pasada la Administración de Información sobre Energía de los Estados Unidos.

 


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