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Lunes 3 Marzo, 2014

En Singapur cerca de un 62% de la inversión en I+D como porcentaje del PIB corresponde al sector privado. En Costa Rica el aporte de ese sector es cercano al 25%


Indicadores de ciencia y tecnología


Hace 50 años el ingreso per cápita de Costa Rica y Singapur era relativamente similar. Hoy son muy distintos, siendo el del país asiático 5,5 veces mayor. Las razones son variadas pero mucho tienen que ver con el establecimiento temprano de una economía basada en el conocimiento, altamente sofisticada y abierta al mundo.
Por lo que analizar el desempeño de los sistemas de ciencia y tecnología puede darnos una valiosa lección, utilizando indicadores como la inversión en investigación y desarrollo (I+D), el número de investigadores, las publicaciones científicas y el número de patentes, entre otros.
Según datos del Banco Mundial, durante los últimos 15 años la inversión promedio de Costa Rica en I+D como porcentaje del PIB ha sido del 0,4% respecto al 2% de Singapur. La proporción del aporte del sector privado versus el público en cada país es significativamente distinto. En Singapur cerca de un 62% de la inversión corresponde al sector privado mientras que en Costa Rica el aporte de ese sector es cercano al 25%.
Cualquiera estaría tentado a pensar que los países desarrollados invierten más porque son ricos, sin embargo, la evidencia indica lo contrario. El aumento de la inversión en I+D y una mayoritaria participación del sector privado asegura que la investigación y la innovación se orienten hacia las necesidades de los sectores productivos, generando altos rendimientos y mayor reinversión.
Las razones para explicar el estancamiento local en la inversión podrían estar relacionadas con el hábito cultural de invertir reactivamente y no prospectivamente; la ausencia de liderazgo y claridad estratégica para priorizar este tema. Según datos de la UNESCO, en Costa Rica el porcentaje de jóvenes matriculados en educación terciaria es cercano al 47% mientras que en Singapur es del 78%, lo cual plantea un gran preocupación por la escasa producción de científicos e ingenieros.
Solamente un 14% de los investigadores en Costa Rica dispone del grado de doctorado. Por esto es urgente el apoyo a los programas para formar doctorados dentro y fuera del país.
Según la base de datos SCOPUS, en 2012 los investigadores costarricenses publicaron 577 artículos con una productividad de 0,07 artículos por investigador al año, en contraste con las 15.085 publicaciones de los singapurenses, quienes además tienen una productividad siete veces mayor. Asimismo, datos de OMPI de 2012, indican que el promedio de aplicaciones de patentes por millón de habitantes en Costa Rica fue de 150 respecto a las 1.848 de Singapur.
Como meta para 2021 Costa Rica debería constituirse en una sociedad del conocimiento y la innovación, con el doble del ingreso per cápita y una mejor distribución; creando las condiciones para que la inversión en I+D sea mayor al 1% del PIB y el 50% provenga del sector privado; duplicando el porcentaje de matrícula en carreras científico-tecnológicas, la formación de doctorados y el número de investigadores, el triple de publicaciones científicas y patentes.

Keilor Rojas Jiménez

Viceministro de Ciencia y Tecnología