Heffernan amarga a Rusia
Robert Heffernan acabó con su racha de ser siempre cuarto para dejarse la medalla de oro en Moscú. LOIC VENANCE-AFP/La República
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Heffernan amarga a Rusia

El irlandés batió a los locales en su guarida en los 50 km marcha

El irlandés Robert Heffernan, sin medallas hasta ayer en alta competición, consiguió con 35 años la primera, y de oro en los Mundiales, al batir en los 50 kilómetros marcha a los rusos en su guarida con un tiempo de 3h37:56.

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Rusia, que ya había ganado los dos títulos de 20 kilómetros por medio de Alexander Ivanov y Elena Lashmanova, tuvo que contentarse con la plata en la marcha larga. Mikhail Ryzhov llegó un minuto después (3h38:58) y el australiano Jared Tallent, tercero con 3h40:03, no falló a su cita con el podio.
La victoria de Heffernan impide a Rusia, primera potencia mundial de la caminata, acaparar en Moscú los tres títulos de la especialidad, como había sucedido en las dos ediciones anteriores de los mundiales.
La prueba tenía un significado especial para uno de los 61 andarines que tomaron la salida, el español Jesús Ángel García Bragado, que a sus 43 años participaba por undécima vez en los mundiales después de haber conseguido una medalla de oro —en su debut en Suttgart '93— dos de plata (Atenas '97 y Edmonton 2001) y un bronce (Berlín 2009). Terminó duodécimo con un tiempo de 3h46:44.
El quinto día de competición ofrecía a Rusia la ocasión de dar un salto hacia arriba en el medallero hasta casi emparejarse con la primera potencia, Estados Unidos, aprovechando el rebufo del triunfo apoteósico de Yelena Isinbáyeva en pértiga, la noche del martes.
El equipo anfitrión no pudo contar con el campeón olímpico, Sergey Kirdyapkin, ni con el campeón mundial, Sergey Bakulin, que estaban lesionados, y acusó sus ausencias.
Durante toda la noche, hasta media hora antes de la prueba, había llovido sobre Moscú. El termómetro marcaba 17 grados y la humedad era altísima (94%) a las 8.30 de la mañana.
Desde el disparo de salida se adelantaron Ivan Noskov y Mikhail Ryzhov, dos rusos sin historial en alta competición, que marchaban a un ritmo de 4:28. En el km 5 (22:19) se les unió el australiano Jared Tallent, este, ya sí, de jerarquía: dos veces subcampeón olímpico.
Por detrás del trío delantero permanecía en solitario el francés Yohann Diniz, autor de grandes marcas —líder del año con 3h41:07— y con podios en copas del mundo y de Europa pero todavía sin medallas en mundiales.
En el km 10 el trío de fugados, que pasó en 44:26, tenía 16 segundos sobre Diniz y 26 sobre el primer paquete perseguidor. Los dos Omar mexicanos —Zepeda y Segura— caminaban juntos, a 1:21, y un poco más atrás el salvadoreño Emerson Hernández y el ecuatoriano Andrés Chocho.
Ya por el km 20 los dos rusos pasaron en 1h28:36, nueve segundos por delante de Tallent y Diniz, que se habían unido, pero la prueba cambió su fisonomía poco después. Por el 30 (2h12:17) habían llegado de atrás el polaco Grzegorz Sudol y Robert Heffernan. Zepeda, Omar Segura y Horacio Nava marchaban tres minutos y medio por detrás.
Heffernan, hasta ayer condenado a los cuartos puestos, en los Juegos de Londres 2012 y dos años antes en los Europeos de Barcelona, se quedó arriba con Ryzhov en el kilómetro 35 y poco después le dejó atrás. Por el 40 pasó en 2h55:04 y por el 45 en 3h16:26, ya con 18 segundos sobre el ruso y 1:36 sobre Tallent.
De no mediar un desfallecimiento, el triunfo del irlandés estaba cantado. Y no se produjo. Heffernan dio a su país la tercera medalla de oro en la historia de los campeonatos.
Omar Cepeda, decimonoveno con 3h50:43, del equipo mexicano, fue la mejor actuación latinoamericana.

Moscú/EFE

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