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El partido de la supervivencia

Honduras buscará limpiar su mala imagen ante un necesitado Ecuador

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Minor Figueroa será de la partida hoy con Honduras, que necesita sumar para no despedirse nuevamente en las primeras de cambio. Rodrigo Arangua-AFP/La República
Honduras y Ecuador, con sendas derrotas en su primer encuentro de la fase de grupos, disputarán en Curitiba el partido de la supervivencia, a vida o muerte, en un choque que podría dar esperanzas a unos o quitárselas a otros.
Dos viejos amigos como Reinaldo Rueda, técnico de Ecuador, y Luis Fernando Suárez, de Honduras, se verán las caras en un escenario que nunca quisieron imaginar antes del inicio de la competición. El primero, dirigió con anterioridad a Honduras y el segundo a Ecuador. La relación es especial y antes del Mundial incluso intercambiaron información sobre los otros rivales, Suiza y Francia, sus rivales, que vencieron en el primer juego y que se verán las caras a la 1 p.m.
Sin embargo, ahora se acabaron las ayudas y las palmadas en la espalda y ambos tendrán la misión de dirigir a sus hombres hacia la victoria, aunque atrás tenga que quedar el cadáver del otro. Llegar a la tercera jornada con cero puntos significa haber firmado prácticamente la sentencia de muerte. Después de la dolorosa derrota ante Suiza, Rueda ha tenido que hacer más terapia moral que física.
Y parece que lo ha conseguido, porque la “Tri” ha conseguido renovar sus fuerzas y están absolutamente listos para abordar un órdago de infarto que quieren superar para llegar con opciones al estadio de Maracaná, donde disputarán el último choque con Francia, el rival más complicado de los tres.
Rueda anunció sin tapujos que alineará a los mismos jugadores que perdieron con los suizos.
Con la mayoría a punto, todos en Ecuador esperan que reaccionen jugadores como Antonio Valencia, Jefferson Montero y Felipe Caicedo, sus tres futbolistas más significativos que apenas tuvieron presencia en su duelo inaugural.
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Lo tendrán que hacer ante otra selección, Honduras, que se encuentra en la misma situación que Ecuador. Después de perder de forma contundente con Francia, tampoco pueden fallar en el segundo partido.
Suárez se ha encargado de transmitir a sus jugadores las sensaciones de todo un país que ya vivió cómo en Sudáfrica 2010 se quedaron fuera de la primera fase. No quieren que eso se repita y por lo menos existe el deseo de llegar con vida al tercer partido de grupo.
Ambas selecciones se han enfrentado en cinco ocasiones a lo largo de los años. Honduras jamás ganó y Ecuador logró tres victorias. Solo dos empates, en 2013 y en 2011, dan esperanzas a un equipo que necesita seguir soñando para mantener intacta la ilusión.

Curitiba (Brasil)/EFE

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